viernes, 9 de diciembre de 2016

Reseña de "Crímenes duplicados", de Hjorth & Rosenfeldt

"Pero las nuevas víctimas parecian copias idénticas de las suyas. Las manos y los pies atados de la misma manera. La desmesurada herida en el cuello. Incluso los dibujos azules de los camisones blancos eran iguales. Eso significaba que el culpable no era únicamente un asesino en serie, sino también un imitador, alguien que por alguna razón se empeñaba en reproducir asesinatos que se habían cometido 15 años atrás."

El libro
Autores: Hjorth & Rosenfeldt
Editorial: Planeta
Año de publicación: 2016
Nº de páginas:  624
P.V.P: 19.90€

Este es el segundo libro de la popular Serie Bergman. Le precede el volumen titulado Secretos imperfectos. 
La historia
Mientras una ola de calor azota Estocolmo, una serie de mujeres son halladas brutalmente asesinadas, y la brigada de investigación criminal se encuentra en un callejón sin salida. Los cuerpos llevan la firma de Edward Hinde, un asesino en serie encarcelado hace quince años gracias al psicólogo Sebastian Bergman. Sebastian, por su parte, necesita poner orden en su caótica vida y actuar de una vez por todas ante la revelación con la que acababa Secretos imperfectos. Gracias a sus artimañas habituales, consigue hacerse un hueco en la investigación y pronto descubre que todos los asesinatos están relacionados con él y que nadie a su alrededor está a salvo. Ni él mismo. (Fuente: Sinopsis editorial Planeta

Los autores
Michael Hjorth y Hans Rosenfeldt son los creadores de la exitosa serie de televisión The bridge, emitida en más de 170 países. 

Valoración personal
Debo confesar que estaba ansiosa por que publicasen esta segunda entrega de la Serie Bergman. A menudo ocurre que, cuando uno tiene las expectativas muy altas con respecto a algo, esto acaba por defraudarlo. No es éste el caso. Ni mucho menos. Lo cierto es que con Crímenes duplicados, los suecos Hjorth y Rosenfeldt han sabido estar a la altura de su anterior novela y han gestado una historia que atrapa al lector desde la primera línea, un intensísimo thriller psicológico que hará las delicias de los amantes del género. Y, lo que es a mí, me ha gustado aún más que la primera entrega de la serie.

Si en Secretos imperfectos teníamos que ir desenredando la madeja para descubrir al asesino del adolescente Roger Erikson, en Crímenes duplicados el equipo de policías liderado por Torkel Höglund deberá desvelar la identidad de un peligrosos asesino en serie cuyos crímenes responden al patrón de los delitos cometidos por el peligroso criminal Edward Hinde quince años atrás. Sin embargo, Hinde se encuentra recluido en prisión desde hace años.

Uno de los ingredientes de la receta mágica de Hjorth y Rosenfeldt para cocinar libros tan adicitivos como el que tengo entre manos es el mimo y el cuidado que dedican a la construcción de sus personajes. Tanto los personajes principales como los secundarios presentan perfiles bien delimitados, personalidades complejas que han de evolucionar, no sólo a lo largo de la novela, sino también de la serie. Así, Sebastian Bergman, sigue siendo el mismo protagonista de la primera novela y, sin embargo, semeja tan diferente a los ojos de lector, un lector que será capaz, por vez primera, de empatizar con él y de desenredar su compleja psique. Además de Sebastian, siguen participando en la investigación policial Ursula, Billy y Tanja, un equipo imperfecto pero autosuficiente, que tiene mucho que aportar a la trama y que no dejará de sorprendernos en ningún momento.  

Mientras que el escenario de la primera novela era la localidad de Vasteras, en esta ocasión la acción se traslada a Estocolomo. Es en la capital sueca donde Bergman, Torkel y sus chicos jugarán al gato y al ratón con uno de los criminales más peligrosos de la historia del país. Y es también esta ciudad la que sirve de pretexto a los autores para hacer, entre líneas, y como viene siendo habitual en la novela negra, una crítica constructiva de la sociedad actual, una sociedad en la que imperan los problemas familiares y personales, problemas que sintetizan una brillante exploración psicológica de los personajes. Esta exploración psicológica se traslada también a la mente del asesino. Hjorth y Rosenfeldt inspeccionan al dedillo la mente del criminal tratando de justificar el porqué de sus actos, el momento en que empezó todo, la raíz de su pulsión homicida.

"Las declaraciones de la policía habían sido muy concisas. Sólo querían informar de que con toda probabilidad estaban ante un asesino en serie. Advertían a la población en general y a las mujeres solas en particular que no dejaran entrar a hombres desconocidos en sus domicilios. Afirmaban tener varias pistas, pero poco más. No habían querido comentar nada sobre las eventuales similitudes entre las tres víctimas y, básicamente, no habían ofrecido ningún detalle. Querían reducir la importancia del hombre alto, convertirlo en alguien invisible cuyas acciones no tenían ninguna relevancia. Otra vez. Pero no iban a salirse con la suya. El juego no había terminado. Los obligaría a reconocer que era un digno adversario, un rival tan grande y temible como el Maestro."

En Crímenes duplicados, el lector volverá encontrarse con la prosa ágil, sencilla y directa de Hjorth & Rosenfeldt. En este sentido, se percibe la amplia experiencia televisiva de los coautores (son los creadores de la popular serie The bridge, serie altamente recomendable), quienes priorizan los diálogos frente a las largas parrafadas expositivas y se valen de descripciones esencialmente visuales para trasladar al lector a las localizaciones de los asesinatos. Esto, sumado a una notable originalidad a la hora de hilar la trama, a un correctísimo empleo del ritmo picado y al buen manejo del suspense, consiguen que Crímenes duplicados enganche al lector como pocas novelas lo hacen: obsesivamente y sin remedio. 

En resumen, Crímenes duplicados es un brillante thriller psicológico en el que Hjorth y Rosenfeldt relatan una cruda, sórdida y oscura historia que atrapa desde la primera página. Con una trama cuidada y bien narrada, un ritmo muy ágil, una exquisita introspección psicológica de los personajes y un sobresaliente manejo del suspense, Crímenes duplicados se cuela, a mi modo de ver, entre las mejores novelas policacas del 2016. Un regalo navideño ideal para lo amantes de la novela negra y policiaca.

Puntuación: 5/5

Con la colaboración de Editorial Planeta

viernes, 18 de noviembre de 2016

Reseña de "El estornudo de la mariposa", de José de Cora

"Las horas se marcan con el avance de la sombra sobre las paredes semidesnudas de la casa. Es la máxima actividad que puede permitirse un topo como Juan en pleno centro de Barcelona. Y mientras permanezca la monotonía, no llegará ese piquete que lo conduzca delante de un juez, de un pelotón o de un féretro. Margarita y sus padres lo tapan porque la chica piensa en el casorio y él ha dado pruebas de ser manso de ademanes y blando de corazón. Cómo no ha de serlo si desde que comienza la guerra está cosido a las faldas de la mesa camilla que los Estrutch tienen en su comedor de la calle Gerona."


El libro
Editorial: Edhasa
Año de publicación: 2016
Nº de páginas: 448
P.V.P: 22€
 
La historia
En 1940, la vidas de Juan Pujol y Araceli se cruzan, unirán sus trayectorias durante seis apasionantes años de guerra europea. Araceli será el principal apoyo de Pujol cuando éste tomó la decisión más importante de su vida: espiar como agente doble para derribar el nazismo. Su nombre en clave fue Garbo.Suena descabellado y, desde luego, lo era. Suena increíble, sin duda. Pero no lo fue. (Fuente: Casa del libro

El escritor
Escritor y periodista, nació en Lugo en 1951. Ha desarrollado su trabajo en todos los medios de comunicación: agencias de noticias, periódicos, revistas, radio, cine y televisión. Su actividad como humorista en prensa mereció La Codorniz de Plata en el año 2000. Desde 1976 ha escrito multitud de ensayos, tanto en castellano como en gallego, principalmente históricos, como Ideologías para un rey (Aguaribay) o Manual del perfecto político (Espasa Calpe). Como cineasta, escribe los guiones, dirige y produce multitud de series y documentales. También cultiva la narrativa, con obras como, por ejemplo, Secuestro y fonda de Cela en Contamina (Tris-Tram), La verdadera historia del último inquisidor y el maravilloso Oráculo de la Vida (Edaf) o Pecados Manuais (Xerais), o su más reciente novela La Navaja Inglesa (Tropo Editores, 2014). (Fuente: Editorial Edhasa)

Valoración personal 
A pesar de que siento cierta predilección por los libros ambientados en la Segunda Guerra Mundial, éste no ha acabado por conquistarme. El planteamiento es bueno, la historia que se nos narra es de sobra atractiva y los personajes podrían dar mucho juego. Sin embargo, me ha faltado ese quéséyo que deja cierto poso en el lector, esas ganas de devorarlo, ese gancho que te invita a descubrir, página tras página, el porvenir de los protagonistas. Ojo, no es un mal libro. Pero a mí me ha faltado algo.

En El estornudo de la mariposa José de Cora relata las andanzas del matrimonio formado por Juan (alias Garbo o Alaric) y Araceli, dos personas que, después de probar suerte en algunos oficios, acaban convirtiéndose en dobles espías para ingleses y alemanes y cuyo fin será evitar el triunfo de los alemanes y de su ideología de odio y racismo. Se trata de una historia bien construida y exquisitamente documentada, que nos aporta un punto de vista bastante novedoso en este pseudogénero de la literatura del Holocausto.

José de Cora trabajó con mimo el personaje de Araceli, presentando al lector a una mujer fuerte y decidida, nada convencional para la época que le tocó vivir y muy apegada a su familia. Sin embargo, el personaje de Juan carece, a mi humilde modo de ver, del carisma de su cónyuge, dificultando así la empatía del lector. La multitud de personajes secundarios y la escasa definición de los mismos torna, en ocasiones, un poco caótica y densa la lectura, haciendo que el lector se pierda entre tanto nombre y dato, entre un sinfín de informaciones que a duras penas tiene tiempo a digerir.

La ambientación espacio-temporal es intachable. No pongo pega a este respecto. En este sentido, El estornudo de la mariposa se presenta como un libro muy instructivo que aporta al lector multitud de datos, no sólo sobre la Segunda Guerra Mundial, sino también sobre la Guerra Civil española y la época de postguerra. Madrid, Lisboa y Londres serán los principales escenarios de una historia que tiene mucha chicha (estamos hablando de un hombre que logró establecer una red de espionaje a favor de los aliados engañando al mismísimo Hitler) pero que no se exprime lo suficiente.

"Araceli es rica hembra al gusto de los mozos casaderos. No hay en ello graves discrepancias, ni ahorran palabras en el requiebro. Y quien dice solteros, casados dice, que el criterio no se pierde en los altares, ni están los tiempos para escatimar al ojillo bellas estampas, tan diferentes a esos retratos de Franco y José Antonio que la Sección Femenina  obliga a incluir en los paquetes que todas las madrinas reúnen bajo el nombre de Aguinaldo del Combatiente, ya cercano en estas fechas de fríos cortantes y nieblas intensas. Y no porque los dos hombres no sean guapos, que son luceros, sino porque sus rostros recuerdan que estamos en guerra, quiérase o no, y es una murga."

Quizás el exceso de ironía y sorna de José de Cora me ha impedido meterme en el ritmo de la historia en la manera en que habitualmente suelo hacerlo. Y es que, en un principio, resulta un poco chocante que se estén tratando temas tan serios con tanta socarronería. Y, ¡ojo! Esto no es una crítica, ya que, una vez que te acostumbras a ella, esa retranca gallega que tanto me gusta, reviste la novela de cierta elegancia y originalidad. Sin embargo, a pesar de este novedoso enfoque y de la cuidada prosa de José de Cora, la profusión de datos históricos y la estructura de la novela derivan en una lectura, en ocasiones, densa y farragosa.

En resumen, El estornudo de la mariposa es una novela histórica que parte de una interesantísima premisa y que se desinfla ligeramente a medida que avanza la trama. A pesar de contar con un personaje femenino con muchas posibilidades, su contraparte masculina, así como el variopinto elenco de secundarios, presentan una menor definición  y dificultan la concentración del lector. Con una ambientación temporal magnífica y una ironía bastante llamativa, la obra de José de Cora gusta, sí, pero no conquista.

Puntuación: 3/5

Con la colaboración de Editorial Edhasa

viernes, 28 de octubre de 2016

Reseña de "28 días", de David Safier

"— Veintiocho días.
 — ¿Qué? —pregunté.
 — Veintiocho días hemos hecho frente a los alemanes. 
¿Habían sido veintiocho días? ¿Sí? No los había contado, y tampoco sabía a qué día estábamos. Ni siquiera qué día de la semana era. ¿Lunes? ¿Miércoles? ¿Era ya verano?
— Hemos resistido más que Francia." 

El libro
Título en español: 28 días
Autor: David Safier
Editorial: Seix Barral
Año de publicación: 2014
Nº de páginas: 416
P.V.P: 18€
 
La historia
David Safier nos sorprende con una emocionante novela sobre el levantamiento del gueto de Varsovia protagonizada por una carismática adolescente.
Varsovia 1943: Mira, una chica de 16 años, sobrevive como puede en el gueto de Varsovia dedicándose al contrabando de alimentos. Su único objetivo es proteger a su hermana pequeña, Hanna. Cuando empiezan a deportar a los habitantes del gueto a los campos de concentración, Mira se une a la Resistencia. Juntos consiguen hacer frente a las SS mucho más tiempo de lo imaginado. 28 días. 28 días en los que Mira experimentará la traición, el sufrimiento y la felicidad. 28 días para vivir toda una vida.28 días para descubrir el amor verdadero. 28 días para convertirse en una leyenda. 28 días para contestar la mayor de las preguntas: ¿qué clase de persona quieres ser? (Fuente: La Casa del libro)

 
El autor
David Safier, nació en Bremen en 1966. Se dio a conocer como guionista de series de televisión de éxito como Mein Leben und Ich («Mi vida y yo»), Nikola y Berlin, Berlin. Ha sido galardonado con el Premio Grimme y el Premio TV en Alemania, y con un Emmy en Estados Unidos. Vive y trabaja en Bremen.  (Fuente: La Casa del libro)

Valoración personal
Tiene octubre para mí un toque melancólico, entrañable y nostálgico. Y bajo este tinte parduzco, este aroma a castañas asadas que lo inunda todo, este fresco vespertino que invita a acurrucarse bajo la manta Cola Cao en mano, siento una necesidad insólita, una suerte de perezosa pulsión, de volver a mi zona de confort (sobre todo, literariamente hablando). Así que, una vez más, y aun a riesgo de aburrir, he apostado por un tema que me gusta, con el que disfruto y del que rara es la vez que no aprendo algo nuevo: la Segunda Guerra Mundial. En esta ocasión, no nos trasladamos a los lúgubres muros de un campo de exterminio, ni caminamos rifle en hombro hacia el campo de batalla. No. Esta vez abordamos el Holocausto judío desde el punto de vista de aquellos jóvenes que, con tanta vida por vivir y tan pocas probabilidades de hacerlo, lucharon ferozmente en el levantamiento del gueto de Varsovia durante 28 días. Ése y no otro es el título de una emocionante novela de David Safier que nos permite introducirnos de un modo diferente en este tan triste episodio de la historia contemporánea. 

Para ilustrar el día a día de este sonado levantamiento, Safier supo crear una protagonista de excepción. Y es que Mira, una aguerrida adolescente judía, cansada de ser testigo de como el mundo que ella conocía se va desmoronando ante sus propios ojos, decide unirse a la causa revolucionaria y plantarle cara al enemigo nazi. Durante estos 28 días de resistencia, estará acompañada por un variopinto grupo de jóvenes quien, como ella, han optado por luchar para sobrevivir contando únicamente con un puñado de armas e ingentes cantidades de coraje, amistad y humanidad. Todos, absolutamente todos los personajes del libro, tienen algo que añadir a la historia, porque todos tienen un motivo que los ha llevado a plantarle cara a la muerte y a perseguir lo que, a priori, les semeja una quimera. 

Tanto el gueto de Varsovia como sus calles circundantes conforman el escenario de una intensa historia que hará reflexionar a más de uno. Desde el punto de vista histórico, Safier ha logrado una más que aceptable ambientación temporal que pretende enseñar al lector a interpretar todo tipo de dramas desde diversos enfoques, transmitiendo todo tipo de emociones humanas.

El estilo sencillo y llano de Safier acerca la novela a todo tipo de lectores. No hace falta tener un gusto especial por la novela histórica para embarcarse en estos 28 dias de aventura, sino simplemente tener ganas de conocer una historia frecuente interpretada de un modo diferente, de conectar con el espíritu de lucha y revolución que llevó a una docena de jóvenes a plantar cara a una de las ideologías más abominables de los últimos siglos: el nazismo.

En resumen, 28 días es una novela apta para todos los públicos, un relato intenso y emocionante que aborda la Segunda Guerra Mundial desde una perspectiva ligeramente diferente a la que estamos acostumbrados. Una historia cercana, narrada con un gusto exquisito y con ese qué se yo que transmiten aquellos autores que, indudablemente, son conscientes de que saben lo que hacen. Un libro universa,l óptimo para disfrutar a sorbitos durante estas frías tardes de invierno que timidamente se van acercando. 

Puntuación: 4/5

viernes, 14 de octubre de 2016

Reseña de "El pintor de Cracovia", de Joseph Bau

"En aquellos días, como dije, aún no sabíamos, o no queríamos saber, que los transportes llevaban directamente a los crematorios. No podíamos creer que los alemanes, conocidos en el mundo ilustrado como los "portadores de la cultura", fueran capaces de planear y llevar a cabo, a sangre fría y sin piedad, la destrucción masiva de seres humanos con métodos industriales, como si fueran chinches, moscas u otra plaga digna de exterminio."

El libro
Título en español: El pintor de Cracovia
Título original: Dear God, Have You Ever Gone Hungry?
Autor: Joseph Bau
Editorial: Ediciones B
Años de publicación original:  1990
Nº de páginas: 282
P.V.P: 12€


La historia
El autor, Joseph Bau (a quien los nazis tatuaron el número 69084), protagonizó en la realidad una de las escenas recogidas por Spielberg en La lista de Schindler: su boda clandestina en el campo de concentración de Plaszow. (Sinopsis editorial

El autor
Nació en Cracovia en 1920. Conoció a la que sería su esposa, Rebecca, en el campo de concentración de Plaszow. De allí fue transferido a Gross-Rosen y de allí al campo de Oskar Schindler,donde permaneció hasta el final de la guerra. En 1950 emigró a Israel, donde abrió su propio estudio y trabajó en muchas películas de animación, llegando a ser llamado el «Walt Disney israelí». Murió en 2002. El estudio donde trabajó durante cuarenta años es ahora un museo-cine, en el número 9 de la calleBerdichevski de Tel Aviv. (Fuente: Casadellibro

Valoración personal
Hoy vuelvo con un libro de una temática que me interesa bastante, y de la que ya os he presentado aquí diversas novelas y testimonios: un libro sobre el Holocausto y la Segunda Guerra Mundial. En este caso, estamos ante una obra de no ficción narrada en forma novelada y en la que un superviviente del campo de Plaszow describe su vida antes, durante y después de este cruento episodio de la historia europea contemporánea. 

Bau relato los acontecimientos más importantes de su vida y de la vida de sus familiares y seres queridos. Así, el lector irá conociendo poco a poco el destino de Tzilah, la paciente madre de Joseph, Abraham, su padre, Iziu, su hermano y Rebecca, su esposa. No se olvida Bau de mencionar en su testimonio la ayuda inestimable del popular Oskar Schindler, quien, junto a su mujer, ayudó a salvar la vida de multitud de judíos. De hecho, Joseph y Rebecca forman la joven pareja de enamorados que contrae matrimonio de manera clandestina en una escena de La lista de Schindler, la sonada cinta de Steven Spielberg.

En El pintor de Cracovia, Bau habla de todo lo concerniente a aquellos años de opresión: habla de hambre, de enfermedades, de tortura y de dolor. Asimismo, nos recuerda algunas de aquellas ridículas leyes que por entonces fueron dictadas y que ahora nos parecerían incomprensibles (o quizás no, visto lo ocurrido con el tema "burkinis",que no hace sino recordarme que seguimos siendo tan intolerantes, como antaño, solo que un poco más prudentes). Una de las primeras medidas discriminatorias fue la obligación para todos los judíos de portar un brazalete con la estrella de David.

Gracias a muy precisas descripciones, el lector podrá recorrer junto a Joseph Bau los escenarios que marcaron su vida, como el funesto gueto de Cracovia, las terroríficas instalaciones del campo de concentración de Plaszow o la Tierra Prometida, donde vivirá su vida adulta. Podemos afirmar que el libro de Bau cuenta con una excelente ambientación espacial, algo que no hace sino reafirmar que, aun con el transcurso de los años, Bau puede recordar a la perfección cada rincón de un campo donde ha vivido los años más terribles de su vida, algo que pone de manifiesto con el dibujo de un plano del lugar.

La historia narrada por Joseph Bau arranca en el verano de 1939 y se prolonga hasta el año 1990, tiempo después de que él y su mujer fuesen llamados a declarar para ajusticiar los crímenes cometidos por el abominable nazi Franz Gruen. El mayor atractivo de este libro, y de este tipo de obras en general, es que nos permiten conocer con pelos y señales ciertos acontecimientos históricos de gran interés. En estas increíbles memorias, el lector tendrá acceso a episodios duros y dolorosos, a pasajes de muerte, de auténtica lucha por la supervivencia, que marcan la existencia del protagonista y que se instalan de forma permanente en un rincón de su cabeza, casi de manera enfermiza. Pero no todo son lágrimas y desdicha, sino que, tanto Bau como miles de judíos que compartieron con él sufrimiento y estrecheces, deben intentar conservar su humanidad aun en condiciones humillantes y desgarradoras. Y es así como un joven Joseph conoce en pleno campo de concentración a quien será su gran amor y compañera durante el resto de su vida.

"Ocurrió en la Cracovia ocupada, unos dos años después del inicio de la Segunda Guerra Mundial. Los alemanes, después de privar a los judíos del amparo de las leyes, procedieron a la Solución Final de su completa aniquilación. Se impuso el toque de queda entre las nueve de la noche y las seis de la mañana. Se prohibió a los judíos ir en tren y en tranvía y se les ordenó usar un brazalete con la estrella de David azul sobre fondo blanco. Los niños fueron expulsados de las escuelas y cada judío tenía que llevar Kennkarte, una tarjeta de identidad amarilla expedida por la policía."

Si bien el libro es interesante por lo que cuenta, desluce un poco el conjunto final la forma en que Bau lo cuenta. Mientras que a veces se recrea en el dolor de sus propios recuerdos, en otras tantas ocasiones pasa casi por encima de algunos acontecimientos que, a mi modo de ver, necesitarían un poco más de atención para que, al menos, el lector los sienta con una pequeña parte de la intensidad con que él los vivió. Esta prisa por contar todas las desgracias de su vida hace que el relato se torne en ocasiones un poco caótico, mientras que, otras veces, diversas repeticiones de temas intrascendentes lo tornan un tanto monótono. Más allá de este ritmo irregular, se trata de un libro muy interesante, narrado con naturalidad y cercanía, y en el que se presenta un testimonio enriquecedor, que vale la pena leer.

El pintor de Cracovia cuenta con bellas ilustraciones en blanco y negro del propio autor que, con grandes dosis de sarcasmo e ironía, ayudan a profundizar en los hechos más destacables de la Segunda Guerra Mundial, contados bajo la perspectiva de alguien que ha sufrido en carnes propias la persecución y el odio irracional.  Junto a las ilustraciones, Bau incorpora una serie de poemas que, si he de ser sincera, no me gustaron en absoluto.

En resumen, El pintor de Cracovia es un libro de no ficción que narra en primera persona las aventuras y desventuras de un joven judío durante la Segunda Guerra Mundial. Aunque quizás la forma en que está escrito el libro no convenza a los lectores más exigentes, lo que sí es indudable es que estamos ante un interesantísimo testimonio, unas memorias increíbles sobre una de las épocas más dolorosas y vergonzosas de la historia contemporánea. Si te gustan los libros ambientados en la Segunda Guerra Mundial, o si has disfrutado viendo La lista de Schindler,  no debes perdértelo. 

Puntuación: 3/5

viernes, 7 de octubre de 2016

Reseña de "Eva Luna", de Isabel Allende

"-Se llamará Eva, para que tenga ganas de vivir. 
-¿Qué apellido?
-Ninguno, el apellido no es importante.
-Los humanos necesitan un apellido. Sólo los perros pueden andar por ahí con el puro nombre.
- Su padre pertenecía a la tribu de los hijos de la luna. Que sea Eva Luna entonces."

El libro
Título: Eva Luna
Editorial: Círculo de Lectores
Año de publicación original: 1985
Nº de páginas: 301

Si te interesan las novelas de Isabel Allende, puedes echar un ojo a nuestra opinión sobre otros libros de la autora:

La historia
Me llamo Eva, que quiere decir vida, según un libro que mi madre consultó para escoger mi nombre. Nací en el último cuarto de una casa sombría y crecí entre muebles antiguos, libros en latín y momias humanas, pero eso no logró hacerme melancólica, porque vine al mundo con un soplo de selva en la memoria."
Esta es la voz que nos transporta a través de Eva Luna, la voz segura de una narradora natural e inventiva, una mujer que nos relata la historia picaresca de su propia vida (nació pobre, fue huérfana a una temprana edad, y finalmente ella se elevará a una posición de influencia única) y de la gente, de todos los niveles de la sociedad, que conoce a lo largo de su camino. Incluyen a los ricos y excéntricos, para quien trabaja como sirvienta; el emigrante libanés que se hace amigo de ella y le da un lugar para vivi; su lamentable madrina, cuyo cerebro es afectado por el ron y que cree en todos los santos católicos, algunos de origen africano, y algunos de su propia invención; un niño de la calle que se convierte en un delincuente insignificante y, más tarde en un líder de la lucha guerrillera; un artista célebre transexual que le enseña con gran ternura y comprensión sobre la forma de ser de los adultos; y un joven refugiado cuyo vuelo desde la posguerra Europea será crucial para el destino de Eva.
Mientras Eva cuenta su historia, Isabel Allende evoca una entera y compleja nación de Sud América: los ricos, los pobres, los sencillos, y los sofisticados; en una novela repleta de personajes e incidentes, con drama y comedia e historia, una novela que va a deleitar y a aumentar su devota audiencia. (Fuente: isabelallende.com)

La autora


La escritora Isabel Allende nació en el año 1942 en Perú. Hija de un conocido diplomático chileno, vivió en Chile desde 1945 hasta 1975. Posteriormente, residió largas temporadas en otros lugares, como Venezuela, donde vivió hasta 1988, o California, donde tiene su residencia actual.

Inició su carrera literaria en el mundo del periodismo y en 1982 vio la luz su primera novela, La casa de los espíritus, uno de los títulos de referencia de la literatura hispanoamericana contemporánea. A esta novela le siguieron un buen número de obras, todas los cuales recibieron una gran acogida por parte de crítica y público.

En el año 2010, Isabel Allende fue galardonada en Chile con el prestigioso Premio Nacional de Literatura. Dos años más tarde, se alzaba en Dinamarca con el popular Premio Hans Christian Andersen, gracias a su trilogía Memorias del Águila y del Jaguar. (Fuente: Abracalibro Blog Literario)

Valoración personal
¡Qué historia tan bonita! Bonita y diferente, como suele ocurrir con los libros de Isabel Allende (los buenos libros de Isabel Allende). En Eva Luna, Allende narra las aventuras y desventuras de una joven huérfana, desde su nacimiento hasta su edad adulta, abordando temas tan importantes como la amistad, la familia, la libertad o la política. La autora toca los temas más controvertidos, como la violencia, la prostitución, el malestar y el suicidio, con gran naturalidad, con una insalvable e innegable cotidianidad que el lector asimila con presteza. Y es que Allende vuelve a presumir de su innegable capacidad para tratar un sinfín de temas a la vez, sin convertir el relato en caótico y sin riesgo de confundir al lector.

En este caso, tenemos por un lado, a una protagonista carismática y muy peculiar, muy diferente a las típicas protagonistas femeninas cuasi perfectas que abundan en la literatura contemporánea. Y es que nuestra Eva no es ni la más lista, ni la más buena, ni la más guapa. Eva es Eva. Eva Luna. Y eso es lo que la hace especial: su carácter fuerte, su desbordante imaginación, su facilidad para contar historias, su permeabilidad, su capacidad de adaptación, sus valores y su integridad. 

Al fallecer su madre, una joven Eva, alter ego de la propia Isabel Allende,  pasará al cuidado de su madrina Consuelo, que la colocará muy pronto a servir como criada en una casa burguesa. A partir de ahí, en su vida se irán cruzando infinidad de personajes secundarios tan atractivos y bien perfilados como la misma Eva:  Riad Halabí, un comerciante de origen árabe con quien compartirá algunos años de su vida, Mimí, una transexual con un corazón de oro, o la entrañable Elvira, que desde un principio asumirá el rol de abuela de aquella a quien ella llama cariñosamente "pajarito". Más allá del mero relleno, estos personajes secundarios representan un pilar fundamental de la trama, ya que influirán de un u otro modo en la vida de la muchacha.

Paralelamente a la historia de Eva, se narra también la historia de Rolf Carlé, un joven y ambicioso periodista que, como ella, atravesará todo tipo de penurias y desgracias. De padre maltratador, Rolf viajará a sudamérica para vivir con su tío, quien regenta un albergue en el que viven también su mujer y sus dos bellas hijas. Ahí crecerá, madurará y dará sus primeros pasos en el mundo de la comunicación.

Por último, Allende relata también la historia de Humberto Naranjo, cuya presencia en la vida de Eva Luna será determinante. A través del personaje de Humberto, el lector podrá acercarse a una realidad que, probablemente, sienta un poco lejana: el mundo de las guerrillas, de aquellas personas que se organizan para participar activamente en la lucha armada en pro de las libertades del pueblo llano.

A pesar de que el marco espacio-temporal es un tanto difuso (no se citan lugares ni fechas concretas),  se podría encuadrar la historia de Eva Luna en la primera mitad del XX, una época marcada por la guerra, los tabúes y el auge de los movimientos dictactoriales. Tal es el caso del país en que Eva vino al mundo, circunstancia que Isabel Allende aprovecha para mostrar, sucinta y discretamente, su opinión sobre el totalitarismo, las guerrillas, la resistencia y las primeras democracias. Este desmedido interés de la autora por  las dictaduras y los movimientos revolucionarios, supone una constante en su obra, una especie de leit-motiv ya presente en su magnífica opera prima La casa de los espíritus. Así, pues, esta novela cuenta con un interesantísimo trasfondo político y funciona como una contundente crítica social.

"La muerte no existe, hija. La gente sólo se muere cuando la olvidan -me explicó mi madre poco antes de partir-. Si puedes recordarme, siempre estaré contigo."


Una vez más, Allende vuelve a dejar clara su capacidad para contar todo tipo de historias, alardeando de una fluidez narrativa casi pasmosa. Como ocurre en otras novelas de la autora, abundan en Eva Luna los pasajes descriptivos, narrados en primera persona por la propia Eva, por lo que no se puede considerar que el ritmo de esta novela sea especialmente fluido. Sin embargo, la belleza de esa prosa casi poética, junto a una envidiable elegancia narrativa y el entretejido de historias dramáticas y realistas, logran abstraernos de esos largos párrafos y meternos de lleno en una trama fascinante, a la altura de las mejores obras de la autora, como La casa de los espíritus o El amante japonés y, sin duda, muy lejos de otros títulos menores, que han desencantado a muchos seguidores de la escritoria chilena, como El juego de Ripper, su primera incursión en la novela policíaca. 

A pesar de que la historia de Eva Luna es bonita (y dura), de principio a fin y, dejando claro que estamos ante una excelente obra, hay cosas que sí me han chocado, como la extraña relación de Eva con Riad Halabí. Dejando este pero a un lado, resta hacer un pequeño apunte: quizás el lector se vea defraudado si busca a la Isabel Allende del realismo mágico. Y es que Eva Luna es realista sin más. Realista y deliciosa

En resumen, Eva Luna es una agradable y elegante pieza literaria, una hermosa creación repleta de lirismo que se postula como uno de los mejores títulos de la escritora chilena. Allende vuelve a sorprender con una bellísima prosa, altamente poética. Con personajes inolvidables, de esos que perduran en la memoria del lector pasados los años, Eva Luna se consolida como una novela encantadora, apta para todos los públicos. La vida, el amor, la pobreza, la opresión, la sexualidad, la transexualidad, los amores prohibidos... Todo eso y mucho más es Eva Luna, una de las mejores novelas de Isabel Allende. 
 
Puntuación: 4/5

viernes, 30 de septiembre de 2016

Reseña de "Rebeca", de Daphne Du Maurier


"Anoche soñé que había vuelto a Manderley. En mi sueño me encontraba ante la verja del parque, pero durante algunos momentos no pude entrar. Estaba cerrada la puerta con candado y cadena. Llamé en sueños al guarda, y cuando miré detenidamente a través de los barrotes mohosos de la verja, vi que la caseta estaba abandonada."

El libro
Título en español: Rebeca
Autora: Daphne Du Maurier
Editorial: Orbis
Año de publicación: 1976
Nº de páginas: 288
La historia
"Anoche soñé que volvía a Manderley...". Nadie que conozca la película basada en esta novela podrá olvidar la voz en off que recita la frase inicial de la obra más lograda de Daphe du Maurier: REBECA. Así comienzan los recuerdos de la segunda señora de De Winter, que la transportan de nuevo a la aislada y gris mansión situada en la húmeda y ventosa costa de Cornish. Con un marido al que apenas conoce, la joven esposa llega a este inmenso predio para ser inexorablemente ahogada por la fantasmal presencia de la primera señora Winter. (Fuente: Quelibroleo

La autora
Daphne du Maurier, DBE (13 de mayo de 1907 - 19 de abril de 1989), nieta del escritor y dibujante George du Maurier, fue una escritora británica famosa por novelas como Rebeca, publicada en 1938, y Mi Prima Raquel, ambas llevadas al cine. Las películas Jamaica Inn y Los pájaros de Alfred Hitchcock también se basaron en relatos suyos.

Gozó siempre de un ambiente refinado. Sus padres, el productor y actor Gerald du Maurier y la actriz Muriel Beaumont, le dieron una educación exquisita y sus buenas relaciones le permitieron publicar sus primeros escritos en la revista de su tío. Se casó con el lugarteniente Frederick Arthur Motague Browning , quien llegó a ser héroe de guerra y recibió tratamiento de Sir. Ella misma alcanzó la distinción de Dama de su Majestad. Residió en el castillo de Menabille, una fabulosa mansión situada en la costa de Cornualles, que le sirvió como escenario de algunas de sus obras y en donde tuvo tres hijos. Con poco más de veinte años, escribió su primera novela.

Además de sus obras más conocidas, por haber sido llevadas al cine, escribió muchos relatos en los que refleja mujeres traumatizadas o perversas, cuya insatisfacción no calma con la misma muerte. Es el caso de los relatos "El manzano", "El joven fotógrafo" o "Bésame otra vez, forastero" (El Nadir, 2005, Valencia). Historias de crueldad, discreta misoginia, ambientes cargados de energías negativas, que se adelantan a los que luego trazó Patricia Highsmith. (Fuente: Wikipedia

Valoración personal
Una novela de las que dejan huella. Un clásico contemporáneo, en el que se basa la popular película homónima de Alfred Hitchcock. Tenía grandes expectativas puestas en este libro y he de reconocer que no me ha defraudado ni lo más mínimo. Quizás sí es cierto que al principio me costó un pelín meterme en la trama, pero poco a poco me fui enganchando en la historia y, casi sin darme cuenta, me descubrí a mí misma devorando páginas con voracidad y premura, con el fin de conocer el desenlace de tan dramática historia.

La novela narra la vida de una joven dama de compañía que se enamora de un ricachón viudo con el que acabará contrayendo matrimonio. A pesar de que la flamante esposa está perdidamente enamorada de su marido, esta nueva vida conyugal no le resultará tan sencilla como ella había esperado y encontrará mil y un obstáculos en su camino para tomar las riendas Manderley, la residencia familiar, donde sigue rondando la misteriosa presencia de Rebeca, la difunta primera esposa de Maxim de Winter. 

El trabajo de Du Maurier en cuanto a la creación de los personajes principales es excelente. Los señores De Winter poseen personalidades bien definidas y presentan una notoria evolución a lo largo de la novela. La señora de Winter (de quien no se  desvela el nombre en ningún momento) es una joven tímida, frágil, insegura y recatada, que la autora define por contraposición con otros personajes secundarios igual de interesantes, como la señora Danvers, ama de llaves de Manderley, a quien persigue un aura oscura y tenebrosa, o Frank, mano derecha de su esposo, una persona sensata con un gran sentido de la lealtad. No debemos olvidarnos del personaje de Rebeca, que da título a la obra y que, aunque está muerta, tiene un papel importantísimo en la trama.

Du Maurier ha sabido crear una ambientación perfecta para la novela. Ese Manderley que se nos anuncia desde la primera frase del libro es una vistosa mansión que confiere a la novela un toque romántico y trágico, que se presenta como un escenario ideal para el desenlace de los más cotundentes dramas. Gracias a las precisas (aunque no pesadas) descripciones de la autora, el lector podrá perderse por las enormes habitaciones y pasear por los frondosos jardines de la residencia de la familia de Winter, una localización tan importante para la obra como cualquiera de sus personajes.

Rebeca se encuentra a medio camino entre el suspense y el romance y tiene un toque de tragedia clásica. Se trata de un interesantísimo drama psicológico en que el suspense juega un papel imprescindible. Daphne Du Maurier sabe mantener al lector en vilo a través de todo el nudo y el desenlace de la obra al jugar con los pensamientos, sentimientos y emociones de los diferentes personajes. A pesar de que la novela presenta ciertos elementos previsibles, como la actitud de la señora Danvers hacia la protagonista, el final, dramático y contundente, supone un broche de oro para una novela que seguirás recordando con el paso del tiempo. La historia de Rebeca está contada con sencillez y buen gusto y, gracias al uso de frases cortas y vocabulario sencillo, es un libro asequible para el lector promedio.

La adaptación cinematográfica de la novela, rodada por Hitchcock en 1940, y protagonizada por Lawrence Olivier y Joan Fontaine,  es igual de buena que la novela y bastante fiel a la misma. Muchos de los diálogos son prácticamente idénticos a los del libro y la esencia de los personajes se mantiene. Como no podía ser de otra manera, al ser dirigida por el rey del suspense, el misterio y la intriga están asegurados, algo que no deja de asombrar en una cinta con más de 70 años de antigüedad.

En resumen, Rebeca es una lectura altamente recomendable, una de esas magníficas novelas que has de leer sí o sí. Gracias a ingeniosos diálogos, protagonistas de excpeción y un final intenso y perfectamente ejecutado, Rebeca se postula ya como un clásico contemporáneo al alcance de todos los públicos. Si te gustan las historias de misterio y los grandes dramas, ¡no te lo pierdas!

Puntuación: 5/5

viernes, 23 de septiembre de 2016

Reseña de "Te daría el mundo", de Jandy Nelson


"Así empieza todo.
Zephyr y Fry, también conocidos como los psicópatas oficiales del vecindario, me persiguen a toda mecha, y el bosque entero tiembla bajo mis piesmientras yo propago un terror ciego a los cuatro vientos, a los árboles en lo alto."

El libro
Título en español: Te daría el mundo
Autora: Jandy Nelson
Editorial: Círculo de Lectores
Año de publicación: 2015
Nº de páginas: 413
P.V.P: 15,50€ 
La historia
Él es un genio como dibujante y vive encerrado en su propio mundo. Ella habla por los dos y es extrovertida y vital. Pese a ser polos opuestos, Noah y Jude siempre estarán unidos por un vínculo indestructible. Esta es la historia de dos almas gemelas, de lo que los une y de lo que los separa.
Traducción de Victoria Simó. Han pasado tres años desde aquel verano, cuando la relación entre Jude y Noah, dos hermanos mellizos, comenzó a resquebrajarse. Hasta ese momento eran inseparables: se necesitaban el uno al otro, eran cómplices y rivales al mismo tiempo, pero un acontecimiento trágico marcaría sus vidas para siempre.
Durante ese último verano cada uno empezó a escribir su propio destino: ahora tienen dieciséis años y ya no están en contacto. En su camino han descubierto que algunos sueños se cumplen y que todos los corazones sufren alguna vez, conocen la felicidad del amor y el dolor de enamorarse de la persona equivocada. Pero ¿qué ha sucedido entre ellos? Ambos tienen una historia que contar, pero en cada una de sus verdades falta un elemento esencial: la verdad del otro. Y solo uniendo todas las piezas podrán reconstruir su mundo.
En esta novela hay ilusiones y secretos, primeras experiencias y primeros desengaños. Si te gustan las historias donde los sentimientos son lo más importante, si te apasionan los libros de John Green, no la dejes escapar. (Sinopsis editorial)

La autora
Jandy Nelson, como Noah y Jude, viene de una familia supersticiosa. Ha sido educada en el arte de la búsqueda de tréboles de cuatro hojas, llevar amuletos en los bolsillos y tocar madera. Su primera novela, El cielo está en cualquier lugar, fue ganadora del Horn Book Award y del YALSA, entre otros. (Fuente: Megustaleer

Valoración personal
Una historia bonia esta. Dramática y triste, pero bonita. Mi hermana, que me prestó este libro, me adivirtió de que podría hacerme llorar y, aunque no logró arrancarme ninguna lágrima (soy bastante dura yo para estas cosas), sí me tocó la patata, me hizo sentir, me emocionó... ¡y me mantuvo totalmente enganchada!

Aunque el argumento pueda parecer, a priori, una típica novela juvenil superficial, lo cierto es que en Te daría el mundo, Nelson explora la psique humana y todos sus sentimientos y emociones a través de la vida de dos hermanos mellizos, artistas inseparables, que un día se distanciarán por diversos motivos. La novela toca temas trascendentales como el amor, la amistad, la importancia de la familia, el acoso escolar, la muerte o la sexualidad.

La autora nos presenta a dos protagonistas fuertes y carismáticos, con personalidades bien perfiladas y con los que al lector no le costará empatizar. Ambos jóvenes son personajes con defectos y virtudes, tremendamente humanos, que huyen del tópico del adolescente perfecto tan recurrente en la denominada literatura young adult. Él, Noah, es un jóven tímido, muy apegado a su madre, que sufre acoso escolar. Experto dibujante, conocerá poco a poco su homosexualidad y la manera de presentársela al mundo. Ella, CJ, es una muchacha bella y popular, con una interesante maña para fabricar esculturas de arena, y que deberá luchar contra su hermano por el cariño de sus padres. Asimismo, la historia gestado por J. Nelson cuenta con interesantes personajes secundarios, como Guillermo, un famoso escultor, u Óscar, un misterioso joven que irrumpirá con fuerza en la vida de los hermanos.

Es realmente interesante cómo la autora ha sabido plasmar y transmitir el pensamiento y los sentimientos de todos y cada uno de los personajes. Así, el lector conocerá la incomprensión que sufre Noah por parte de su padre, la frustración de CJ, la desesperación de Guillermo o la indiferencia reinante entre los progenitores de los chiquillos. Y, a pesar de que las tramas amorosas presentan un gran peso en la novela, no considero que sea lo más interesante del libro, del que destaco la cotidianidad, los problemas del día a día, las relaciones fraternales y la dualidad vida-muerte.

La trama de la novela trascurre, principalmente, en la casa familiar de los mellizos, en sus alrededores y en la residencia de Guillermo. No hay muchas descripciones que ayuden al lector a hacerse una idea de cómo la autora ideó todos estos escenarios, sino que invita a dejar volar nuestra imaginación para componer y conformar a nuestro gusto las localizaciones.

"Lo que a mí me gusta de ti es que te hayas tumbado en el suelo conmigo –digo, mirando el lado bueno, inmersa en el lado bueno, consciente de que no conozco a nadie capaz de tenderse en el suelo conmigo, así, como él. Ni que lleve una concha en el bolsillo para no morir. Ni que se vaya a dormir para poder hablar con su difunta madre."

La prosa de Jandy Nelson es sencilla, pulcra y directa. Huye de construcciones sintácticas complejas y de frases artificiosas para favorecer la cercanía con el lector. Quizás sea por el público tan concreto al que la obra va dirigida, o quizás porque la autora apuesta por la austeridad, pero lo cierto es que Te daría el mundo resulta una novela fresca y dinámica, que entretiene desde la primera a la última página, y con el que, si eres de lágrima fácil como la loquita de mi hermana, sin duda, llorarás.

En resumen, Te daría el mundo es una novela fresca, divertida y entretenida que versa sobre el amor, la amistad y la familia y que busca acercarse al lector gracias a un vocabulario sencillo, frases cortas y abundancia de diálogos. Si te apetece un buen drama, con interesantes reflexiones y personajes bien construidos, no lo pierdas de vista. Eso sí, ¡cuidado! Porque engancha. 

Puntuación: 4/5