viernes, 23 de septiembre de 2016

Reseña de "Te daría el mundo", de Jandy Nelson


"Así empieza todo.
Zephyr y Fry, también conocidos como los psicópatas oficiales del vecindario, me persiguen a toda mecha, y el bosque entero tiembla bajo mis piesmientras yo propago un terror ciego a los cuatro vientos, a los árboles en lo alto."

El libro
Título en español: Te daría el mundo
Autora: Jandy Nelson
Editorial: Círculo de Lectores
Año de publicación: 2015
Nº de páginas: 413
P.V.P: 15,50€ 
La historia
Él es un genio como dibujante y vive encerrado en su propio mundo. Ella habla por los dos y es extrovertida y vital. Pese a ser polos opuestos, Noah y Jude siempre estarán unidos por un vínculo indestructible. Esta es la historia de dos almas gemelas, de lo que los une y de lo que los separa.
Traducción de Victoria Simó. Han pasado tres años desde aquel verano, cuando la relación entre Jude y Noah, dos hermanos mellizos, comenzó a resquebrajarse. Hasta ese momento eran inseparables: se necesitaban el uno al otro, eran cómplices y rivales al mismo tiempo, pero un acontecimiento trágico marcaría sus vidas para siempre.
Durante ese último verano cada uno empezó a escribir su propio destino: ahora tienen dieciséis años y ya no están en contacto. En su camino han descubierto que algunos sueños se cumplen y que todos los corazones sufren alguna vez, conocen la felicidad del amor y el dolor de enamorarse de la persona equivocada. Pero ¿qué ha sucedido entre ellos? Ambos tienen una historia que contar, pero en cada una de sus verdades falta un elemento esencial: la verdad del otro. Y solo uniendo todas las piezas podrán reconstruir su mundo.
En esta novela hay ilusiones y secretos, primeras experiencias y primeros desengaños. Si te gustan las historias donde los sentimientos son lo más importante, si te apasionan los libros de John Green, no la dejes escapar. (Sinopsis editorial)

La autora
Jandy Nelson, como Noah y Jude, viene de una familia supersticiosa. Ha sido educada en el arte de la búsqueda de tréboles de cuatro hojas, llevar amuletos en los bolsillos y tocar madera. Su primera novela, El cielo está en cualquier lugar, fue ganadora del Horn Book Award y del YALSA, entre otros. (Fuente: Megustaleer

Valoración personal
Una historia bonia esta. Dramática y triste, pero bonita. Mi hermana, que me prestó este libro, me adivirtió de que podría hacerme llorar y, aunque no logró arrancarme ninguna lágrima (soy bastante dura yo para estas cosas), sí me tocó la patata, me hizo sentir, me emocionó... ¡y me mantuvo totalmente enganchada!

Aunque el argumento pueda parecer, a priori, una típica novela juvenil superficial, lo cierto es que en Te daría el mundo, Nelson explora la psique humana y todos sus sentimientos y emociones a través de la vida de dos hermanos mellizos, artistas inseparables, que un día se distanciarán por diversos motivos. La novela toca temas trascendentales como el amor, la amistad, la importancia de la familia, el acoso escolar, la muerte o la sexualidad.

La autora nos presenta a dos protagonistas fuertes y carismáticos, con personalidades bien perfiladas y con los que al lector no le costará empatizar. Ambos jóvenes son personajes con defectos y virtudes, tremendamente humanos, que huyen del tópico del adolescente perfecto tan recurrente en la denominada literatura young adult. Él, Noah, es un jóven tímido, muy apegado a su madre, que sufre acoso escolar. Experto dibujante, conocerá poco a poco su homosexualidad y la manera de presentársela al mundo. Ella, CJ, es una muchacha bella y popular, con una interesante maña para fabricar esculturas de arena, y que deberá luchar contra su hermano por el cariño de sus padres. Asimismo, la historia gestado por J. Nelson cuenta con interesantes personajes secundarios, como Guillermo, un famoso escultor, u Óscar, un misterioso joven que irrumpirá con fuerza en la vida de los hermanos.

Es realmente interesante cómo la autora ha sabido plasmar y transmitir el pensamiento y los sentimientos de todos y cada uno de los personajes. Así, el lector conocerá la incomprensión que sufre Noah por parte de su padre, la frustración de CJ, la desesperación de Guillermo o la indiferencia reinante entre los progenitores de los chiquillos. Y, a pesar de que las tramas amorosas presentan un gran peso en la novela, no considero que sea lo más interesante del libro, del que destaco la cotidianidad, los problemas del día a día, las relaciones fraternales y la dualidad vida-muerte.

La trama de la novela trascurre, principalmente, en la casa familiar de los mellizos, en sus alrededores y en la residencia de Guillermo. No hay muchas descripciones que ayuden al lector a hacerse una idea de cómo la autora ideó todos estos escenarios, sino que invita a dejar volar nuestra imaginación para componer y conformar a nuestro gusto las localizaciones.

"Lo que a mí me gusta de ti es que te hayas tumbado en el suelo conmigo –digo, mirando el lado bueno, inmersa en el lado bueno, consciente de que no conozco a nadie capaz de tenderse en el suelo conmigo, así, como él. Ni que lleve una concha en el bolsillo para no morir. Ni que se vaya a dormir para poder hablar con su difunta madre."

La prosa de Jandy Nelson es sencilla, pulcra y directa. Huye de construcciones sintácticas complejas y de frases artificiosas para favorecer la cercanía con el lector. Quizás sea por el público tan concreto al que la obra va dirigida, o quizás porque la autora apuesta por la austeridad, pero lo cierto es que Te daría el mundo resulta una novela fresca y dinámica, que entretiene desde la primera a la última página, y con el que, si eres de lágrima fácil como la loquita de mi hermana, sin duda, llorarás.

En resumen, Te daría el mundo es una novela fresca, divertida y entretenida que versa sobre el amor, la amistad y la familia y que busca acercarse al lector gracias a un vocabulario sencillo, frases cortas y abundancia de diálogos. Si te apetece un buen drama, con interesantes reflexiones y personajes bien construidos, no lo pierdas de vista. Eso sí, ¡cuidado! Porque engancha. 

Puntuación: 4/5

viernes, 16 de septiembre de 2016

Reseña de "El legado de Humboldt", de Saul Bellow

"Humboldt, aquella gran persona, extravagante y atractiva, rubio y de cara ancha, aquel hombre encantador, locuaz y profundamente inquieto al que me sentía tan unido, apuró el Éxito y murió, naturalmente, del Fracaso."

El libro
Titulo en español: El legado de Humboldt
Autor: Saul Bellow. 
Editorial: Debolsillo
Nº de páginas: 240
P.V.P: 11,95€

Esta novela ganó el Premio Pulitzer en el año 1975. Si quieres saber nuestra opinión sobre otros libros galardonados con el Premio Pulitzer, pincha aquí.
 
La historia
Durante muchos años, el gran poeta Von Humboldt Fleisher y Charlie Citrine, un joven completamente inflamado por el amor a la literatura, han sido los mejores amigos. Pero cuando le llega la muerte, Humboldt es un escritor fracasado y la vida de Charlie ha llegado a un punto crítico: su carrera profesional no avanza, está sumergido en un espantoso divorcio, liado con una mujer joven con la que no encaja y frecuenta compañías poco recomendables. ¿Cómo salir de todo esto? La última voluntad de Humboldt, que protege a su amigo Charlie desde la tumba, es un «legado» que puede ayudarle a tomar de nuevo las riendas de su vida.(Sinopsis Editorial

El autor
Saul Bellow, ganador del premio Nobel, murió el 5 de abril. Autor de Herzog, Humboldt's Gift y otras novelas, nació en Canadá en 1915 y se crió en Chicago. Se le considera uno de los escritores más importantes de la generación de autores judíos que surgió después de la Segunda Guerra Mundial. Una de sus obras más aclamadas Ravelstein se publicó cuando tenía 84 años. Bellow fue el primer escritor americano que fue galardonardo con el premio “National Book Award” tres veces: en 1954, 1965 y 1971. (Fuente: Casa del libro

Valoración personal
¡Aleluya! ¡Por fin! ¡Lo he acabado! Por alguna razón indeterminada tenía muchas expectativas respecto a este libro y al final, me ha defraudado mucho. Muchísimo. De hecho, de todos los premios Pulitzer que he leído, éste es el primero que, no sólo no me ha chiflado, sino que me ha resultado aburridísimo. Terriblemente aburrido.

El legado de Humboldt habla sobre el sentido de la vida, el inexorable paso del tiempo y los problemas cotidianos del ser humano. Paralelamente, Bellow trata otros temas relevantes como la situación de los judíos, o los valores de la controvertida sociedad norteamericana. Todo esto lo presenta el escritor norteamericano bajo una trama realista y aparentemente sencilla: Citrine, un exitoso escritor, es desprestigiado dentro del círculo intelectual neoyorquino por su mentor y amigo, el poeta Von Humboldt. A la muerte de éste, Citrine, que se halla en un momento clave de su vida, recibirá una peculiar herencia.

Citrine es un intelectual inútil en el sentido práctico de la vida. Debido a su peculiar carácter, cualquier acontecimiento de su ajetreada existencia, se complica y se magnifica. Continuamente se ve atormentado por sus pensamientos y reflexiones y, en el momento en que se narra la novela, se siente mayor y ve como la vida se le escapa de las manos. Se trata de un personaje bien construido, al igual que el omnipresente Humboldt, pero también un tanto insoportable. Esa personalidad caótica puede llegar a apabullar a un lector impaciente al que, entre paranoia y paranoia, puede costarle concretar el nudo de la trama. Y es que la novela parece un continuo planteamiento que nunca llega a cuajar.  El libro cuenta con un par de secundarios interesantes, como Renata, amante de Citrine o el mafioso Cantabile. Ambos son, para mi gusto, lo mejor de este libro.

La historia arranca en el Chicago de la primera mitad del siglo XX. En ese sentido, debemos destacar la eficiente ambientación espacio-temporal lograda por Bellow, que aporta multitud de información para facilitar al lector la familiarización con los principales escenarios de la trama. Algo que sí me ha gustado, y mucho, es el peso que tienen los olores en sus descripciones. Por ejemplo, dice de Chicago que olía a animales, a ganado.

"Este testamento mío no llegará a tus manos hasta que yo estire la pata. Pero entonces será un legado fabuloso, y yo quiero que sea tuyo. Porque tú eres, de una vez y al mismo tiempo, una nulidad y también un hombre apreciable."

Y, como no todo iba a ser negativo, y aunque sí es cierto que me costó horrores terminar esta novela, he de reconocer que Bellow hace gala de una prosa pulcra, elegante y bastante sencilla. La dificultad no viene dada por cómo cuenta las cosas, sino por las cosas que cuenta. No sé... Quizá en estos momentos no tenía yo la cabeza para pensamientos antroposóficos, reflexiones filosóficas a porrillo y un ritmo, a mi modo de ver, sumamente pausado.

En definitiva, El legado de Humboldt es un libro diferente, un trabajo realista que se complica con la inserción de inifinidad de referencias culturales, históricas y filosóficas. Es un libro denso, lento, complejo y no apto para todos los públicos.

Puntuación: 4/10

viernes, 9 de septiembre de 2016

Reseña de "Lejos del mundanal ruido", de Thomas Hardy

"Los más insólitos ofreciemientos del amor más puro son enteramente egoístas, y no hay en ellos generosidad alguna."

El libro
Título en español: Lejos del mundanal ruido
Título original: Far from the Madding Crowd
Editorial: Alba Editorial
Nº de páginas: 584
P.V.P: 28,50€

La historia
Bathsheba Everdene, una muchacha con una sonrisa «de las que sugieren que los corazones son cosas que se pierden y se ganan», hereda, a la muerte de su tío, la mayor granja del pueblo de Weatherbury. Tres hombres rondan a esta joven propietaria, «fuerte e independiente», que sin duda está en situación de elegir: el pastor Gabriel Oak, empleado suyo tras un desafortunado intento de independizarse, y que padece con silencioso aplomo su diferencia de posición; el hacendado Boldwood, un rico y maduro solterón, algo oscuro y poco delicado, pero capaz de amar con una intensidad imprevisible; y el sargento Francis Troy, apuesto, acostumbrado a los favores del mundo, conquistador. Bathsheba puede elegir, pues, y elige… aunque en poco tiempo habrá de descubrir que ha renunciado «a la sencillez de su vida de soltera para convertirse en la humilde mitad de un indiferente todo matrimonial».
Lejos del mundanal ruido (1874) no es sólo un formidable retrato de una heroína victoriana que sabe que «es difícil para una mujer definir sus sentimientos en un lenguaje creado principalmente por el hombre para expresar los suyos». Es también un fresco pastoril de resonancias shakespeareanas, donde el paisaje y la historia, la naturaleza y la cultura, mantienen un diálogo tenso y complejo, lleno de pequeñas sutilezas e ironías. Thomas Hardy alcanzó con esta novela su primer gran éxito, y también la que quizá sea la más amable de sus obras maestras. (Sinopsis editorial)

El autor
Thomas Hardy nació en 1840 en Higher Bockhampton (Dorset), hijo de un maestro de obras. Fue aprendiz y discípulo de un arquitecto en Dorchester y posteriormente delineante en Londres, en pleno fervor del estilo neogótico. En 1872, animado por George Meredith tras haber conseguido publicar tres novelas, abandonó la arquitectura para dedicarse a escribir.
Under the Greenwood Tree había iniciado ese mismo año el ciclo de «novelas de Wessex», nombre del antiguo reino sajón que había comprendido las actuales regiones de Dorset y Wiltshire; a este ciclo pertenecen, entre otras, Lejos del mundanal ruido (1874; ALBA CLÁSICA MAIOR núm. XV), The Return of the Native (1878), El alcalde de Casterbridge (1886; ALBA MINUS núm. 11) y Tess of the D'Urbervilles (1891), además de Jude el oscuro (1895; ALBA CLÁSICA n2 XI), cuya escandalosa acogida le «curó para siempre», según sus propias palabras, «de todo interés por seguir escribiendo novelas». Su arte se concentró entonces en la poesía, en una serie de volúmenes publicados en su mayor parte después de 1898. Fue autor también de un gran drama épico, The Dynasts (1904-1908). Hardy murió en Dorchester en 1928.(Fuente: Alba Editorial)

Valoración personal
Que me gustan los clásicos, no lo voy a negar. Que este libro me ha atrapado, tampoco. He de reconocer que me costó meterme en la historia inicialmente, pero tras unos cuantos capítulos, me resultó imposible no rendirme a la poco convencional historia de amor entre Bathsheba Everdene y Gabriel Oak. Gabriel Oak, un humilde pastor, se enamora locamente de una rica heredera para quien comenzará a trabajar una vez pierda sus propios rebaños. El amor que Gabriel siente por Bathsheba es un amor no correspondido, que comparte con su rico vecino, el terrateniente Boldwood y con el sargento Troy. Más que hablar del sentimiento del amor en sí, Lejos del mundanal ruido habla de las relaciones amorosas, de los caprichos de la vida y de las personas, de la amistad incondicional, de las clases sociales y de la hipocresía.

Mientras que Thomas Hardy nos presenta un protagonista masculino carismático, rico en matices y con mucha fuerza, la protagonista femenina presenta una personalidad difusa y compleja con la que el lector puede no llegar a empatizar. Y es que la bella y rica Bathsheba no siempre es una mujer agradable, ni humilde, ni coherente.. y ni mucho menos inteligente. Es humana, eso sí. Y eso es algo que siempre se agradece en una novela y que a veces cuesta tanto distinguir. Pero también es un poquito (en ocasiones, demasiado) insoportable. 

En Lejos del mundanal ruido el lector conocerá a un nutrido grupo de personajes secundarios, con las más variopintas personalidades, que definen a la pareja protagonista por contraste de caracteres. Entre estos, destacan los otros dos aspirantes al corazón de Bathseba: el señor Boldwood, un rico vecino de mediana edad que se enamora de ella por accidente, y el sargento Troy, a quien Hardy nos deja la responsabilidad de catalogar como víctima o verdugo.

No hemos de pasar por alto la acertada ambientación temporal de la novela. Thomas Hardy nos habla de una sociedad clasista y machista, la sociedad inglesa de finales del siglo XIX. Hay quienes ven en esta novela un alegato feminista, poco común en la época que fue escrita. Yo no seré tan rotunda. Sea como fuere, Hardy no demoniza a las mujeres y no las relega al mero papel de figurantes o mujeres florero, sino que les da poder de decisión, ideas propias y una clara independencia. Quizás sus personajes femeninos son piezas clave en su crítica a la dureza de mollera de la sociedad de la época, una sociedad donde lo que más importa es aparentar. Tristemente, y aunque cada vez menos, esto sigue siendo muy habitual en pleno siglo XXI, donde el racismo, el clasismo y la homofobia están a la orden del día. 
 
"Hay una locuacidad que no dice nada, y ésa era la de Bathsheba; hay un silencio que dice mucho, y ése era el de Gabriel."

Si el ritmo excesivamente pausado de los capítulos iniciales habría de restarle puntos al conjunto de la obra, su inesperado final, digno de una tragedia clásica, compensaría esta pérdida con creces. Y es que Thomas Hardy ideó un broche de oro para esta historia, un cierre sobrecogedor, intenso y difícil (quizás muy difícil) de olvidar.  Si a esto sumamos una prosa más que correcta, elegante y poética, obtenemos un libro ameno e intenso, con una historia envolvente, de esas que dejan un agradable poso en nuestra exigente memoria lectora.

En resumen, Lejos del mundanal ruido es una entretenida novela dramática con tintes de tragedia clásica. Aunque cuenta con una protagonista femenina con un carácter imposible, la novela brilla con luz propia gracias a un interesante conjunto de personajes secundarios y a un brutal e impactante desenlace, uno de esos finales que nos sumen en el más absoluto silencio por espacio de varios minutos. Si te gustan las novelas clásicas, las historias de amor diferentes y los grandes dramas, no la pierdas de vista. No defrauda.

Puntuación: 7,5/10

viernes, 2 de septiembre de 2016

Reseña de "Muerte y juicio", de Donna Leon

"Y los burdeles del mundo desarrollado se habían llenado de exóticas jóvenes de cabello negro y piel oscura: tailandesas cuya dulce modestia tanto halaga. El complejo de superioridad del hombre; mestizas dominicanas a las que, como todo el mundo sabe, les encanta eso, porque por algo son negras, y no digamos las brasileñas, cariocas voluptuosas que han necido para ser putas."
El libro
Título en español: Muerte y juicio
Autora: Donna Leon
Editorial: Seix Barral
Año de publicación: 2000
Nº de páginas: 264
La historia
Prolongando la estela de las grandes figuras del género policiaco, Guido Brunetti, es el comisario que encarna la percepción de Maigret, la personalidad de Carvalho y el encanto de Montalbano. Su olfato es infalible, su humor es complaciente, su lengua afiladísima, su melancolía es una inspiración, su corazón es manso, y su mente demasiado perspicaz. Sobre todo para los asesinos que quieren borrar su huella con muertes y engaños. En Muerte y juicio, la cuarta entrega de la serie que viene publicando Seix Barral, Donna Leon nos conduce magistralmente, de la mano de Brunetti, desde el cadáver de Carlo Trevian, influyente abogado, hasta la signora Ceroni, jefa de una agencia de viajes que, en realidad, transporta muchachas de la convulsa ex Yugoslavia hasta los burdeles de Venecia y los platós clandestinos en donde se filman las más escabrosas escenas de su violación y asesinato. (Fuente: Amazon

La autora
Profesora y escritora, viajó en su juventud a Italia, donde estudió en las ciudades de Perusa y Siena. Tras trabajar como guía turístico en Roma, se instaló en Londres donde ejerció como redactora de textos publicitarios, tuvo posteriormente diferentes trabajos como profesora en escuelas de Europa y Asia.

Su espíritu viajero e inquieto no sólo ha marcado su vida: admiradora de Henry James, Jane Austen, Dickens, Shakespeare, es conocida por sus novelas protagonizadas por el comisario veneciano Guido Brunetti, personaje central de toda su obra y que Donna Leon creó a principios de los 90.

Sus libros, traducidos a veintitrés idiomas son un fenómeno de crítica y ventas en Europa y Estados Unidos. Desde 1981 reside en Venecia. A pesar del éxito que tiene su comisario Brunetti en toda Europa, en Venecia es casi una desconocida. No quiere que sus obras se traduzcan al italiano y prefiere que en su barrio veneciano la sigan tratando como a una vecina más. (Fuente: Wikipedia

Valoración personal
Las novelas policiacas me chiflan. Eso es así. Y raro es el libro de estas características que no me engancha.. Muerte y juicio no sólo no me entusiasmó, sino que, a pesar de su corta extensión, llegó a resultarme tedioso. No había leído antes un libro de Donna Leon, y no sé si leeré más en el futuro, pero he encontrado esta novela un poco flojilla.

La trama de Muerte y juicio arranca cuando un prestigioso abogado veneciano es encontrado muerto. Esta muerte, que en un primer momento se consideró una desastrosa coincidencia de un robo con violencia, es en realidad un sangriento asesinato alrededor del cual se teje una intrincada trama de mentiras que ocultan una compleja red de trata de blancas.

Lo mejor de la novela de Donna Leon es el protagonista. El comisario Guido Brunetti es un hombre interesante, un personaje trazado con mimo que llena (o lo intenta) aquellos espacios de la obra donde la historia flojea.

Otro punto a favor de Muerte y juicio es su llamativa ambientación espacial. La totalidad de la trama discurre en Venecia, un lugar que, de por sí, invita a la magia, al sueño y la relajación pero que, de la mano de Donna Leon, se convierte en un lugar de vida y muerte, de paz y violencia, de amor y odio...

Donna Leon es una buena narradora, no lo vamos a negar. Al menos lo es en el sentido de que posee una curiosa claridad expresiva que acerca su obra a un público general. Sin embargo, y aunque la intención es buena, pues la premisa de la novela es de lo más interesante, creo que en este caso ha fallado la ejecución de la trama, que ha empezado muy fuerte (imaginaos un accidente de tráfico y un puñado de cadáveres de bellas mujeres que salen despedidos del camión durante el siniestro) y se ha desinflado demasiado pronto. Una pena.

En resumen, Muerte y juicio es una breve novela policiaca donde un carismático Guido Brunnetti deberá resolever un caso de asesinato rodeado de otros peligrosos asuntos como la prostitución o la trata de blancas. A pesar de que la prosa de Donna Leon es buena y de contar con una ambientación de lujo, el suspense no está muy bien trabajado y la trama llega a resultar monótona. Un aprobado raspado.
Puntuación: 5/10

viernes, 26 de agosto de 2016

Reseña de "De parte de la princesa muerta", de Kenizé Mourad

"Selma lanza un suspiro...¿Qué significa ser princesa cuando no se tiene un céntimo? Soy la burla de toda mi clase, me llaman la "alteza de las medias zurcidas"."

El libro
Título en español: De parte de la princesa muerta
Autora: Kenizé Mourad
Editorial: Muchnik Editores
Año de publicación original: 1987
Nº de páginas: 582
 
La historia
La princesa Selma, exiliada en Turquía cuando todavía era una niña, emprendió un camino de sorpresas e inquietudas que la llevó del Líbano a la India y concluyó con su llegada a Francia al comienzo de la segunda guerra mundial. Fue una vida fugaz, dramática, tan extraordinario como fascinante. En París, la princesa dio a luz a una niña que sería su fruto más valioso: la autora de este libro. De parte de la princesa muerta es una novela histórica, narraa de una manera viva y realista, que refleja con gran interés y maestría los ambientes y las idiosincrasias de la corte otomana, del pueblo libanés y de la india de los rajás, llena de grandeza y de miseria a la vez. Al mismo tiempo, describe de forma minuciosa la rica personalidad de una muejer que vive los acontecimientos con una profunda sensibilidad, capaz de superrar todos los fanatismos. (Extracto de Casadellibro) 

La autora
Hija de una princesa otomana y un rajá indio, Kenizé Mourad contó la historia de su familia en el best seller internacional De parte de la princesa muerta (publicado en más de 30 países) y en El jardín de Badalpur. Periodista especializada en Oriente Medio e India, también es autora de El perfume de nuestra tierra, sobre el conflicto palestino.  (Fuente: Casa del libro)

Valoración personal
Otro imprescindible. Otra novela de quitarse el sombrero. Otro libro que me hizo llorar. ¡Y de qué manera! Muchas son las razones por las que este libro ha seducido a miles de lectores en todo el mundo, pero yo me quedo con dos: por una parte, su facilidad para transportar al lector a un mundo exótico y desconocido, un mundo suntuoso y exquisito que parece sacado de Las mil y una noches y, por otra parte, esta intensa historia de amor que se recoge en la tercera parte de la novela. Se trata de una historia real, de un tierno homenaje de la periodista Kenizé Mourad a la madre que apenas conoció. 

En De parte de la princesa muerta Kenizé Mourad nos cuenta la historia de la sultana turca Selma, desde su infancia en Turquía, pasando por su exilio en el Líbano o su vida adulta en India y Francia. A la par que se relatan los acontecimientos más significativos de la vida de la pequeña princesa, se narran también los más destacados sucesos históricos del período de entreguerras, hechos que marcaron significativamente la vida de la protagonista. Desde el punto de vista cultural, esta inolvidable novela trata temas francamente interesantes, como las costumbres de la corte otomana, la mezcla racial y cultural de Oriente Próximo, la complicada lucha entre chiítas y sunitas o el estallido de la Segunda Guerra Mundial. 

La novela presenta un hilo conductor entre las tres partes que la componen (tituladas "Turquía", "Líbano" y "Francia"): la liberación de la mujer como una lucha real. Y, para ello, la autora recurre a la biografía de su propia madre, una mujer en ocasiones difícil de comprender y con la que puede costar empatizar. Y es que esta es la historia de una mujer que, en su continuo afán por sentirse amada, actúa a veces de manera frívola, materialista o egoísta y otras veces de un modo tremendamente humano.

De parte de la princesa muerta regala al lector más curioso un mundo de lujo y opulencia que invita a soñar. Las diferentes ambientaciones, en especial, las del palacio de Oratakoy en Turquía o las de la residencia del rajá en la India, son presentadas al lector a través de descripciones precisas y muy visuales.

"¡Ah! Siempre somos culpables, o porque no amamos lo suficiente, o porque amamos demasiado..."

A pesar de que el primer tercio de la obra presenta un ritmo irregular debido, en parte, a todos los datos históricos, geográficos y culturales que intenta transmitir, De parte de la princesa muerta es una obra de una calidad literaria innegable, gestada por una autora con una pasmosa capacidad expresiva. 

En definitiva, De parte de la princesa muerta narra la historia real de Selma, princesa de la corte otomana, desde su infancia en Estambul hasta su vida como esposa de un rajá indio. Además de interesantísimas descripciones de la sociedad turca, Kenizé Mourad relata una bella historia sobre el amor y la familia, una trama dispuesta a conquistar a los lectores más exigentes. Una historia que difícilmente podrás olvidar. 100% recomendable.

Puntuación: 9/10

viernes, 19 de agosto de 2016

Reseña de "Cell", de Stephen King

"El hombre ha llegado a dominar el mundo gracias a dos rasgos esenciales. En primer lugar, la inteligencia, y en segundo, la disposición absoluta a acabar con cualquier cosa o persona que se interponga en su camino."
El libro
Título en español: Cell
Autor: Stephen King
Editorial: Círculo de Lectores
Nº de páginas: 433
Año de publicación: 2006
La historia
"SMS que convierten a todos los que los reciben en zombis asesinos… El día 1 de octubre, a las 15:03, todos los que están hablando por su teléfono móvil en la ciudad de Boston de repente se convierten en monstruos desfigurados. Se trata de una locura criminal y destructiva de la que pocos escaparán, y los que lo logren tendrán que sobrevivir en un mundo totalmente transformado. Terror escalofriante; Stephen King en estado puro." (Fuente: Quelibroleo

El autor
Stephen King es el maestro indiscutible de la narrativa de terror contemporánea, con más de cincuenta libros publicados. En 2003 fue galardonado con la Medalla de la National Book Foundation por su contribución a las letras estadounidenses, y en 2007 recibió el Grand Master Award que otorga la asociación Mystery Writers of America. Entre sus títulos más célebres cabe destacar El misterio de Salem's Lot, El resplandor, La zona muerta, Ojos de fuego, It, Maleficio, La milla verde y las siete novelas que componen el ciclo «La Torre Oscura». Debolsillo ha publicado, entre muchos otros, Blaze, El ciclo del hombre lobo y La cúpula. Sus últimos libros publicados en nuestro idioma son Mr. Mercedes, Doctor Sueño, Joyland y 22/11/63. (Fuente: Megustaleer

Valoración personal
Mi chico es muy aficionado a las novelas de Stephen King. De hecho, la mitad de las estanterías de casa están dedicadas al que muchos consideran "el rey del terror". Teniendo a mano tantos de sus libros, no resulta nada raro que, de vez en cuando, acabe leyendo uno de ellos. No leía a Stephen King desde hacía muchos años y lo cierto es que, tras leer Cell, me pregunto por qué no lo leo un poquito más a menudo. Cell no es la mejor novela de todos los tiempos, eso lo tengo claro. Sin embargo, es una historia muy entretenida que me ha mantenido en vilo a lo largo de la semana.  Yo no sé si King es el rey del terror por derecho propio pues, miedo, lo que se dice miedo, no me ha dado, pero sí es un escritor de calidad, que sabe lo que hace y que sabe lo que quiere el lector, al menos, el lector de un género tan concreto. 

La historia que King narra en Cell no es más que una vuelta de tuerca a la literatura sobre zombis (a pesar de que no se trata de zombis propiamente dichos) con la diferencia de que, al contrario de lo que ocurre con los muertos vivientes convencionales, los personajes de Cell se convierten al lado oscuro tras recibir una llamada en su teléfono móvil. Como profesional del sector IT, hay cosas que me han gustado respecto a los conceptos sobre software y hardware que se manejan en el libro, otras que me han gustado un poco menos y otras que no me he creído en absoluto pero, ¡qué demonios! No debemos olvidar que estamos ante una novela a caballo entre la ciencia ficción y la fantasía, concebida con el único propósito de entretener al lector... Y eso sí que lo consigue. ¡Y vaya si lo consigue!

El protagonista de Cell es Clayton Riddell, un atormentado dibujante que no está atravesando uno de sus mejores momentos de su vida a nivel profesional. A este carismático protagonista se le unen un trío de personajes que lo harán madurar y que contribuirán significativamente a su evolución personal. Tom, Alice y Jordan representan el contrapunto de Clay y aportan muchos de los rasgos de los que carece el protagonista. Así, Tom encarna la bondad y la integridad, Alice la inocencia y el altruismo y Jordan la inteligencia y, en ocasiones, hasta el sentido común. 

El escritor de Maine ha escogido Boston como escenario de su novela. Todas las descripciones de Cell sumergen al lector en una sociedad distópica, oscura y arrasada por un nuevo y desconocido virus. A pesar de que King no escatima en detalles a la hora de describir las diferentes localizaciones, el ritmo de la novela no disminuye en ningún momento y eso es algo que se agradece en un libro donde la acción es tan importante.

"En el fondo no somos homo sapiens, pues nuestro núcleo es la locura y la directiva primordial, el asesinato. Lo que Darwin fue demasiado educado para expresar, amigos míos, es que no llegamos a dominar el mundo porque seamos los más ineligentes ni los más malvados, sino porque siempre hemos sido los cabrones más chiflados y asesinos de toda la selva. Y eso es lo que dejó a descubierto El Pulso..."

He encontrado en King un narrador sencillo y elegante (con sus rarezas y peculiaridades) que sabe como dotar de intriga a la trama para mantener en vilo al lector durante más de 400 páginas. Aunque unos pueden pensar que se trata de una lectura ligera más, lo cierto es que Cell cuenta con algunos interesantes pasajes en los que el autor reflexiona sobre la naturaleza humana, invitando al lector a unirse a su concienzudo análisis. 

En resumen, Cell es una entretenida y adictiva novela en la que el rey del suspense reiventa las típicas historias sobre zombis. Con elegancia, sencillez y buen hacer, Stephen King ha gestado una inquietante obra que hará reflexionar al lector en más de una ocasión. Sin duda, os lo recomiendo. 

Puntuación: 8,5/10

viernes, 12 de agosto de 2016

Reseña de "Cartas de inverno", de Agustín Fernández Paz

 "A primeira petición é que, por nada do mundo, abras o sobre que acompaña a esta nota. Xa sei que non é normal solicitarche unha cousa así, pero confío que entendas que teño razóns poderosas para facelo.

A miña segunda petición vaiche estrañar, pero ben sabes que non cha faría se non o considerase necesario. Se ves que, unha semana despois de recibires esta carta, eu aínda non me puxen en contacto telefónico contigo, vai á Comisaría central de Vigo e pregunta polo inspector Soutullo. Cando fales con el, cóntalle que es a miña irmá e entrégalle o sobre que che mando."
El libro
Título: Cartas de inverno
Autor: Agustín Fernández Paz
Año de publicación original: 1995
Editorial: Xerais
Nº de páginas: 123
La historia
El escritor Xabier Louzao vuelve a Galicia, tras una larga estancia en Quebec, y se encuentra con las cartas que, durante su ausencia, le fue enviando su amigo Adrián, un famoso pintor. En ellas, Adrián le habla con entusiasmo de su nueva casa, un antiguo y aislado edificio donde ahora reside, tras realizar una completa reforma. Poco a poco, el tono de las cartas va adquiriendo una progresiva inquietud, que desemboca en un terror manifiesto ante los extraños acontecimientos que, según Adrián, suceden en la mansión. Xabier decide acudir en ayuda de su amigo y viaja hasta el lugar donde se encuentra la casa.
Novela desarrollada en forma epistolar, a través de diversas voces narradoras que, como muñecas rusas, se van sucediendo a lo largo del libro. Una novela de terror, bien estructurada y narrada con buen pulso, en la que destaca la lograda progresión del relato, que gana intensidad y misterio en cada página. (Fuente: agustinfernandezpaz.gal

El autor
Agustín Fernández Paz (Villalba, 29 de mayo de 1947) es un escritor español de literatura gallega. Está licenciado en Ciencias de la Educación. Trabajó como profesor de EGB (la actual Educación Primaria) en el Fogar de Santa Margarida (A Coruña) y en diferentes centros, y más recientemente como profesor de Lengua y Literatura Gallega en el IES Os Rosais 2 de Vigo hasta su prejubilación en 2008, año en que gana el Premio Nacional de Literatura Infantil y Juvenil. (Extracto de Wikipedia

Valoración personal
Cierto es que no soy yo de leer muchos libros en gallego. Y no es porque no quiera, sino porque suele resultarme más sencillo encontrar los títulos que me gustan en castellano. Éste, en particular, me lo recomendó y prestó un compañero de trabajo y, por ello, no podía dejar de darle una oportunidad.  

Cartas de inverno es una brevísima novela del escritor gallego Agustín Fernández Paz. En esta historia,  Fernández Paz relata la desaparición de Adrián, un popular artista que decide mudarse a una casa, presuntamente encantada, donde se sucederán un sinfín de hechos misteriosos y escabrosos. 

Bajo una peculiar estructura que el autor denomina "juego de matrioskas", en la que una voz va dando paso a otra, Fernández Paz nos presenta a dos protagonistas bien perfilados pero con escasa evolución a lo largo de la obra. Se trata de Adrián y de su amigo el escritor Xavier Louzao, a través del cual, intuyo, el propio Fernández Paz nos relata parte de su experiencia como escritor. Junto a ellos aparecerá un reducido número de secundarios, como Tareixa y Bieito que casi aparecen como meros figurantes. 

La historia transcurre fundamentalmente en el lugar de Doroña, en Vilamaior, al norte de la provincia de A Coruña (precisamente muy cerca de donde resido actualmente). A través de descripciones concisas  pero visuales y funcionales, el lector podrá recorrer cada recoveco de la mansión embrujada, acompañando así a Adrián y a Xavier en los que sin duda son los más oscuros y tenebrosos momentos de sus vidas. Aunque, si he de ser sincera, encuentro alguna que otra incoherencia con respecto a la casa y la compra de la misma, incoherencias que ponen en peligro el interés del lector por la obra. Y es que, en ocasiones, parece que el hecho de ser una novela juvenil da carta abierta a algunos escritores para desatender ciertos elementos de la trama. Craso error, pues los lectores jóvenes son, quizá, uno de los públicos más exigentes.

"Se alguén está agora lendo estas páxinas, será sinal de que miña irmá se viu na necesidade de cumprir a petición que lle fixen na carta que lle mandei. E será sinal tamén de que preocuparse pola miña vida, que agora corre perigo extremo, quizais xa non teña sentido ningún."

La estructura epistolar de Cartas de inverno confiere un mayor dinamismo a la trama. También la sencillez de la pluma de Fernández Paz contribuye a conformar este ritmo ágil, muy adecuado para los lectores más jóvenes.

En conclusión, Cartas de inverno es una breve novela de terror que aborda el tema de las casas encantadas. Aunque el planteamiento es bueno y la prosa del autor más que correcta, la novela tiene algún que otro pero que desluce el conjunto de la obra.

Puntuación: 6,5/10