viernes, 19 de agosto de 2016

Reseña de "Cell", de Stephen King

"El hombre ha llegado a dominar el mundo gracias a dos rasgos esenciales. En primer lugar, la inteligencia, y en segundo, la disposición absoluta a acabar con cualquier cosa o persona que se interponga en su camino."
El libro
Título en español: Cell
Autor: Stephen King
Editorial: Círculo de Lectores
Nº de páginas: 433
Año de publicación: 2006
La historia
"SMS que convierten a todos los que los reciben en zombis asesinos… El día 1 de octubre, a las 15:03, todos los que están hablando por su teléfono móvil en la ciudad de Boston de repente se convierten en monstruos desfigurados. Se trata de una locura criminal y destructiva de la que pocos escaparán, y los que lo logren tendrán que sobrevivir en un mundo totalmente transformado. Terror escalofriante; Stephen King en estado puro." (Fuente: Quelibroleo

El autor
Stephen King es el maestro indiscutible de la narrativa de terror contemporánea, con más de cincuenta libros publicados. En 2003 fue galardonado con la Medalla de la National Book Foundation por su contribución a las letras estadounidenses, y en 2007 recibió el Grand Master Award que otorga la asociación Mystery Writers of America. Entre sus títulos más célebres cabe destacar El misterio de Salem's Lot, El resplandor, La zona muerta, Ojos de fuego, It, Maleficio, La milla verde y las siete novelas que componen el ciclo «La Torre Oscura». Debolsillo ha publicado, entre muchos otros, Blaze, El ciclo del hombre lobo y La cúpula. Sus últimos libros publicados en nuestro idioma son Mr. Mercedes, Doctor Sueño, Joyland y 22/11/63. (Fuente: Megustaleer

Valoración personal
Mi chico es muy aficionado a las novelas de Stephen King. De hecho, la mitad de las estanterías de casa están dedicadas al que muchos consideran "el rey del terror". Teniendo a mano tantos de sus libros, no resulta nada raro que, de vez en cuando, acabe leyendo uno de ellos. No leía a Stephen King desde hacía muchos años y lo cierto es que, tras leer Cell, me pregunto por qué no lo leo un poquito más a menudo. Cell no es la mejor novela de todos los tiempos, eso lo tengo claro. Sin embargo, es una historia muy entretenida que me ha mantenido en vilo a lo largo de la semana.  Yo no sé si King es el rey del terror por derecho propio pues, miedo, lo que se dice miedo, no me ha dado, pero sí es un escritor de calidad, que sabe lo que hace y que sabe lo que quiere el lector, al menos, el lector de un género tan concreto. 

La historia que King narra en Cell no es más que una vuelta de tuerca a la literatura sobre zombis (a pesar de que no se trata de zombis propiamente dichos) con la diferencia de que, al contrario de lo que ocurre con los muertos vivientes convencionales, los personajes de Cell se convierten al lado oscuro tras recibir una llamada en su teléfono móvil. Como profesional del sector IT, hay cosas que me han gustado respecto a los conceptos sobre software y hardware que se manejan en el libro, otras que me han gustado un poco menos y otras que no me he creído en absoluto pero, ¡qué demonios! No debemos olvidar que estamos ante una novela a caballo entre la ciencia ficción y la fantasía, concebida con el único propósito de entretener al lector... Y eso sí que lo consigue. ¡Y vaya si lo consigue!

El protagonista de Cell es Clayton Riddell, un atormentado dibujante que no está atravesando uno de sus mejores momentos de su vida a nivel profesional. A este carismático protagonista se le unen un trío de personajes que lo harán madurar y que contribuirán significativamente a su evolución personal. Tom, Alice y Jordan representan el contrapunto de Clay y aportan muchos de los rasgos de los que carece el protagonista. Así, Tom encarna la bondad y la integridad, Alice la inocencia y el altruismo y Jordan la inteligencia y, en ocasiones, hasta el sentido común. 

El escritor de Maine ha escogido Boston como escenario de su novela. Todas las descripciones de Cell sumergen al lector en una sociedad distópica, oscura y arrasada por un nuevo y desconocido virus. A pesar de que King no escatima en detalles a la hora de describir las diferentes localizaciones, el ritmo de la novela no disminuye en ningún momento y eso es algo que se agradece en un libro donde la acción es tan importante.

"En el fondo no somos homo sapiens, pues nuestro núcleo es la locura y la directiva primordial, el asesinato. Lo que Darwin fue demasiado educado para expresar, amigos míos, es que no llegamos a dominar el mundo porque seamos los más ineligentes ni los más malvados, sino porque siempre hemos sido los cabrones más chiflados y asesinos de toda la selva. Y eso es lo que dejó a descubierto El Pulso..."

He encontrado en King un narrador sencillo y elegante (con sus rarezas y peculiaridades) que sabe como dotar de intriga a la trama para mantener en vilo al lector durante más de 400 páginas. Aunque unos pueden pensar que se trata de una lectura ligera más, lo cierto es que Cell cuenta con algunos interesantes pasajes en los que el autor reflexiona sobre la naturaleza humana, invitando al lector a unirse a su concienzudo análisis. 

En resumen, Cell es una entretenida y adictiva novela en la que el rey del suspense reiventa las típicas historias sobre zombis. Con elegancia, sencillez y buen hacer, Stephen King ha gestado una inquietante obra que hará reflexionar al lector en más de una ocasión. Sin duda, os lo recomiendo. 

Puntuación: 8,5/10

viernes, 12 de agosto de 2016

Reseña de "Cartas de inverno", de Agustín Fernández Paz

 "A primeira petición é que, por nada do mundo, abras o sobre que acompaña a esta nota. Xa sei que non é normal solicitarche unha cousa así, pero confío que entendas que teño razóns poderosas para facelo.

A miña segunda petición vaiche estrañar, pero ben sabes que non cha faría se non o considerase necesario. Se ves que, unha semana despois de recibires esta carta, eu aínda non me puxen en contacto telefónico contigo, vai á Comisaría central de Vigo e pregunta polo inspector Soutullo. Cando fales con el, cóntalle que es a miña irmá e entrégalle o sobre que che mando."
El libro
Título: Cartas de inverno
Autor: Agustín Fernández Paz
Año de publicación original: 1995
Editorial: Xerais
Nº de páginas: 123
La historia
El escritor Xabier Louzao vuelve a Galicia, tras una larga estancia en Quebec, y se encuentra con las cartas que, durante su ausencia, le fue enviando su amigo Adrián, un famoso pintor. En ellas, Adrián le habla con entusiasmo de su nueva casa, un antiguo y aislado edificio donde ahora reside, tras realizar una completa reforma. Poco a poco, el tono de las cartas va adquiriendo una progresiva inquietud, que desemboca en un terror manifiesto ante los extraños acontecimientos que, según Adrián, suceden en la mansión. Xabier decide acudir en ayuda de su amigo y viaja hasta el lugar donde se encuentra la casa.
Novela desarrollada en forma epistolar, a través de diversas voces narradoras que, como muñecas rusas, se van sucediendo a lo largo del libro. Una novela de terror, bien estructurada y narrada con buen pulso, en la que destaca la lograda progresión del relato, que gana intensidad y misterio en cada página. (Fuente: agustinfernandezpaz.gal

El autor
Agustín Fernández Paz (Villalba, 29 de mayo de 1947) es un escritor español de literatura gallega. Está licenciado en Ciencias de la Educación. Trabajó como profesor de EGB (la actual Educación Primaria) en el Fogar de Santa Margarida (A Coruña) y en diferentes centros, y más recientemente como profesor de Lengua y Literatura Gallega en el IES Os Rosais 2 de Vigo hasta su prejubilación en 2008, año en que gana el Premio Nacional de Literatura Infantil y Juvenil. (Extracto de Wikipedia

Valoración personal
Cierto es que no soy yo de leer muchos libros en gallego. Y no es porque no quiera, sino porque suele resultarme más sencillo encontrar los títulos que me gustan en castellano. Éste, en particular, me lo recomendó y prestó un compañero de trabajo y, por ello, no podía dejar de darle una oportunidad.  

Cartas de inverno es una brevísima novela del escritor gallego Agustín Fernández Paz. En esta historia,  Fernández Paz relata la desaparición de Adrián, un popular artista que decide mudarse a una casa, presuntamente encantada, donde se sucederán un sinfín de hechos misteriosos y escabrosos. 

Bajo una peculiar estructura que el autor denomina "juego de matrioskas", en la que una voz va dando paso a otra, Fernández Paz nos presenta a dos protagonistas bien perfilados pero con escasa evolución a lo largo de la obra. Se trata de Adrián y de su amigo el escritor Xavier Louzao, a través del cual, intuyo, el propio Fernández Paz nos relata parte de su experiencia como escritor. Junto a ellos aparecerá un reducido número de secundarios, como Tareixa y Bieito que casi aparecen como meros figurantes. 

La historia transcurre fundamentalmente en el lugar de Doroña, en Vilamaior, al norte de la provincia de A Coruña (precisamente muy cerca de donde resido actualmente). A través de descripciones concisas  pero visuales y funcionales, el lector podrá recorrer cada recoveco de la mansión embrujada, acompañando así a Adrián y a Xavier en los que sin duda son los más oscuros y tenebrosos momentos de sus vidas. Aunque, si he de ser sincera, encuentro alguna que otra incoherencia con respecto a la casa y la compra de la misma, incoherencias que ponen en peligro el interés del lector por la obra. Y es que, en ocasiones, parece que el hecho de ser una novela juvenil da carta abierta a algunos escritores para desatender ciertos elementos de la trama. Craso error, pues los lectores jóvenes son, quizá, uno de los públicos más exigentes.

"Se alguén está agora lendo estas páxinas, será sinal de que miña irmá se viu na necesidade de cumprir a petición que lle fixen na carta que lle mandei. E será sinal tamén de que preocuparse pola miña vida, que agora corre perigo extremo, quizais xa non teña sentido ningún."

La estructura epistolar de Cartas de inverno confiere un mayor dinamismo a la trama. También la sencillez de la pluma de Fernández Paz contribuye a conformar este ritmo ágil, muy adecuado para los lectores más jóvenes.

En conclusión, Cartas de inverno es una breve novela de terror que aborda el tema de las casas encantadas. Aunque el planteamiento es bueno y la prosa del autor más que correcta, la novela tiene algún que otro pero que desluce el conjunto de la obra.

Puntuación: 6,5/10

viernes, 5 de agosto de 2016

Reseña de "La canción de Nadia", de Soheir Khashoggi

"¿Dónde estás, amada hija?
Te echo mucho de menos.
Cuando cierro los ojos, te veo ante mí.
Ninguna rosa puede alegrar mi casa, ninguna vela puede iluminarnos, mientras estés lejos de mí...

Más tarde pasó a formar parte de la leyenda de Karima que este lamento convertido en canción se oyó en todo Roushdy, que resonó en el silencio de la tarde y que todos cuantos la oyeron, lloraron. En su corazón, Karima la llamó "La canción de Nadia".

El libro
Título en español: La canción de Nadia
Autora: Soheir Khashoggi
Editorial: Plaza y Janés 
Año de publicación: 1999
Nº de páginas: 368

La historia
La canción de Nadia narra una gran historia de amor con un sólido trasfondo histórico: desde El Cairo de los años cuarenta, cuando la capital egipcia era un hervidero del espionaje bélico, pasando por la independencia del país, el conflicto de Suez, el exilio del rey Faruk y el asesinato del presidente Sadat, hasta la guerra del Golfo. Al compás de todos estos acontecimientos discurre la trágica historia de Charles y Karima, pertenecientes a muy distintas extracciones sociales y protagonistas de un amor imposible, así como la de Nadia, hija de ambos que nunca conocerá a su padre y que deberá forjarse una vida propia. (Fuente: Casa del libro) 

La autora
Hermana del millonario saudí Adnan Khashoggi, Soheir Khashoggi es miembro de una de las familías más importantes de Arabia Saudí.

Su posición sobre la libertad de la mujer y sus derechos le ha creado más de un problema en su país natal. Actualmente vive en Estados Unidos, donde escribe sobre el mundo de la mujer árabe.  (Fuente: Lecturalia)

Valoración personal
Hay culebrones para todos los gustos y a mí éste me ha encantado. No sé si será por ese toque exótico, pues la trama trascurre entre Egipto, Francia y EEUU, o por esos personajes tan estereotipados pero con tanta chicha. Sea como fuere, me ha resultado una lectura de lo más amena y no puedo dejar de recomendárosla. 

La canción de Nadia narra una historia de amor de película: Charles, un acaudalado hijo de un importante algodonero inglés se enamora de Karima, una de sus criadas que canta como los ángeles. Pese a que entre ambos existe un amor desmedido, los padres de Charles se oponen rotundamente a la relación de los jóvenes y esta oposición marcará un antes y un después en la vida de toda la familia. Es, pues, un libro que habla del amor, pero también del odio, sentimiento encarnado en la figura de Omar, hermano de Karima,quien desprecia todo lo que tenga que ver con los inglizi (los británicos, para él, no tienen nignún derecho a permanecer en Egipto).

Charles es un apuesto joven nacido de un matrimonio entre un acomodado inglés y una egipcia que reniega de sus orígenes. Karima es una bella muchacha conocida por su portentosa voz, atributo que le valió el sobrenombre de "El ruiseñor". Junto a ellos, conoceremos un buen número de secundarios, como Tarik, Catherine, Sean o el malvado Omar. Todos los personajes tienen algo que aportar a la trama y presentan personalidades bien perfiladas.

"El lamento de las mujeres era ensordecedor; era el lamento fúnebre del Oriente Próximo que surgía de medio millón de gargantas."

El estilo narrativo de la autora, quien es, por cierto, la tía del fallecido Dodi Al-Fayed, es más que aceptable, de modo que, si bien La canción de Nadia no es una obra de arte, sí resulta una novela entretenida, con una lograda ambientación espacial y temporal y muy didáctica. Sí, didáctica. Y es que, a lo largo de más de 300 páginas, Khashoggi nos ofrece pequeñas lecciones de la historia contemporánea de Oriente Próximo. Y esto lo hace de una manera sencilla y directa, que lejos de resultar farragosa, se combina armoniosamente con diálogos y descripciones. La calidad literaria disminuye ligeramente en la tercera parte del libro, donde da la impresión de que se precipitan algunos acontecimientos.

En definitiva, La canción de Nadia es una lectura adictiva, entretenida y didáctica. Aunque pueda tener toda la pinta de un culebrón, y probablemente lo sea, cuenta con interesantes diálogos  y descripciones, que se van mezclando con pequeñas dosis de información cultural e histórica de Egipto. Ideal para estas tardes de verano.

Puntuación: 7,5/10

viernes, 29 de julio de 2016

Reseña de "El libro prohibido", de Christian Jacq

"La primera pareja real estaba formada por Osiris e Isis --comenzó a decir--. Set asesinó a Osiris y lo despedazó. Isis reunió los pedazos, lo devolvió a la vida, y el milagro de aquella resurrección es también el de nuestra civilización, la base sobre la que fue erguida. Isis había recogido los flujos y las linfas de Osiris en un jarrón sellado para siempre. Se tomaron todas las precauciones, las dinastías se sucedieron unas a otras, el secreto fue bien guardad... hasta esta catástrofe."

El libro
Título en español: El libro prohibido
Autor: Christian Jacq
Año de publicación: 2016
Editorial: Planeta
Nº de páginas: 256
P. V. P: 19,00€
 
La historia
Sejet, la atractiva compañera de Setna, el escriba y mago, hijo de Ramsés II, en su aventura tras la misteriosa desaparición del jarrón sellado de Osiris, ha desaparecido.
El joven escriba seguirá su pista por todo Egipto, a la vez que intentará descubrir el misterioso Libro de Thot, el libro prohibido y la única esperanza para detener los maléficos planes del gran mago
Negro de acabar con el imperio del faraón Ramsés II.
Setna, el nuevo héroe de Christian Jacq, nos sumerge en un thriller frenético en el que la traición, la conspiración y el suspense son sus protagonistas absolutos. (Sinopsis editorial

El autor
Christian Jacq nació en París en 1947. Se doctoró en Egiptología en la Sorbona. Obtuvo el Premio de la Academia francesa con El Egipto de los grandes faraones. Gran conocedor y enamorado de Egipto, ha escrito numerosas obras de divulgación histórica que ponen al alcance del gran público la civilización egipcia, como es el caso de Las egipcias y La sabiduría viva del antiguo Egipto, en esta misma colección. Editorial Planeta ha publicado también con un éxito rotundo la trilogía El juez de Egipto, compuesta por las novelas La pirámide asesinada, La ley del desierto y La justicia del visir, así como la pentalogía dedicada a Ramsés. (Fuente: Editorial Planeta

Valoración personal
Egipto. Novela negra. Pirámides. Magia. Misterio. Visto así, El libro prohibido reunía todos los ingredientes para llamar mi atención y engancharme irremediablemente. Y, aunque ha resultado una lectura amena, fresca y diferente, no era exactamente lo que yo me esperaba. La culpa es de una que, dejándose llevar por el renombre del tal Christian Jacq, aguardaba una obra que poco o nada tiene que ver con la novela con que finalmente se topó. Pero... ¡Ojo! No es un mal libro. Simplemente es un libro muy diferente a la idea que yo tenía en mente.

La historia narrada en El libro prohibido arranca en el Antiguo Egipto, concretamente durante el imperio del faraón Ramsés II. Más que de misterio, se trata de un libro de aventuras, al más puro estilo Indiana Jones, La momia o Tras el corazón verde. En este coqueto volúmen (y es que la edición de Planeta es realmente hermosa), se nos narra la historia de la bella Sejet, joven sanadora perseguida por un gran mago negro que intenta utilizarla para lograr que las fuerzas del mal dominen el mundo.

Además de Sejet y de un buen puñado de interesantes personajes secundarios, como el Viejo y su inseparable Viento del Norte, Ched el Salvador, Ruty o Uges, nos encontramos con otro carismático protagonista: Setna, hijo de Ramsés e Iset la Bella y hermano del general Ramesu. Setna y Ramesu se enfrentan en la conquista del corazón de la joven Sejet, hija de Keku, quien ocupa un importante cargo en la corte del faraón. Gran parte de la riqueza de este volumen, e imagino que del resto de la bibliografía de Christian Jacq, es que, a través de estos personajes secundarios, el autor va retratando la sociedad egipcia y ofreciendo pequeñas dosis de interesantísima información. De este modo, el lector podrá conocer más a fondo a grandes personajes de la historia de la Humanidad, como Ramsés y Nefertari, así como profundizar en la vida, usos y costumbres de un pueblo que destacó tanto por sus avanzados conocimientos técnicos y científicos, como por compartir una religión y cultura salpicadas de elementos místicos, esotéricos y fantásticos.

"¿Cómo no quedar deslumbrado a la llegada a Pi-Ramsés, la capital de Ramsés el Grande, a la que rodeaban al oeste y al norte las Aguas-de-Ra, uno de los brazos del Nilo? Al este y al sur corrían las Aguas-de-Avaris, un canal que recordaba la época del invasor hicso, al que habían expulsado los fundadores del Imperio Nuevo."

Además de una excelente ambientación temporal, Christian Jacq se esmera también en la ambientación espacial. Y es que el lector podrá acompañar a nuestros protagonistas a través de algunas de los emplazamientos más destacados del Antiguo Egipto, como Menfis, Pi-Ramsés, Luxor o Tebas, y perderse entre multitud de construcciones, templos y pirámides. 

Si hay algo que no me acabó de convencer es el estilo narrativo de Christian Jacq. O bien la historia no daba más de sí, o es que fue tratada muy superficialmente. Sea como fuere, da la sensación de que se apura la trama, los acontecimientos se precipitan y no se profundiza en la psique de ninguno de los personajes. Si a esta historia, con estos personajes, se le hubiera dado una mayor profundidad y proyección, sin duda, El libro prohibido brillaría mucho más de lo que lo hace. Sin embargo, a pesar de que le falta, para mi gusto, mucho más misterio y acción, es una lectura fresca y amena, ideal para relajarse en la playa sin complicarse demasiado estas tardes de verano.

En conclusión, El libro prohibido es una novela breve ambientada en tiempos del faraón egipcio Ramsés II. Setna, hijo de Ramsés, junto a su amada Sejet, protagoniza esta historia de aventuras en la que tendrán que medir sus fuerzas con un malvado Mago Negro que sueña con hacerse con el misterioso jarrón sellado de Osiris. Aunque la historia puede resultar un tanto precipitada y superficial, se trata de un libro realmente ameno y, sobre todo, didáctico. Si quieres saber más sobre el Antiguo Egipto, sus costumbres, sociedad, organización política, cultura, construcciones, faraones y dioses, no lo pierdas de vista.

Puntuación:6,75
Con la colaboración de Editorial Planeta

viernes, 22 de julio de 2016

Reseña de "El invierno en tu rostro", de Carla Montero

"Madrid era roja y negra bajo las pancartas del "No pasarán". Era la ciudad del puño en alto y la propaganda política, de los comercios vacíos y los espectáculos llenos, del café y el tabaco del miliciano, de las colas de racionamiento y el trueque en la calle Torrijos, de los refugiados con la vida en un petate, de los francotiradores al anochecer, del horizonte de fusiles y el tiro en la nuca."

El libro
Autora: Carla Montero
Año de publicación: 2016
Editorial: Plaza & Janés
P.V.P: 21,90€

La historia
En un pueblo de montaña los hermanastros Lena y Guillén viven una existencia sencilla y tranquila. Ambos están muy unidos y apenas conciben la vida el uno sin el otro. Sin embargo, algo tan inesperado como extraordinario sucede y se ven obligados a separarse. Con los años y la distancia aquella complicidad infantil se convierte en amor juvenil alimentado con un encuentro esporádico y cientos de cartas.
El estallido de la Guerra Civil sorprende a Lena en Oviedo y a Guillén en Francia, quien, angustiado por la suerte de la mujer que ama, inicia un arriesgado viaje a través de un país asolado por la contienda para reunirse con ella. Sin embargo, la guerra pone a prueba su amor: Lena se ha convertido en enfermera voluntaria del bando sublevado y resiste en una ciudad sitiada por las fuerzas republicanas; Guillén forma parte de esas fuerzas que estrangulan la ciudad.
Más tarde, Lena y Guillén vivirán de primera mano los acontecimientos de la Segunda Guerra Mundial y seguirán en bandos opuestos: él en la resistencia contra el nazismo y ella como enfermera de la División Azul. Y aunque sus destinos volverán a cruzarse tanto en la Varsovia aplastada por los nazis como en la exuberante Tánger de los años cuarenta o en el dramático escenario de la posguerra española, siempre estarán condenados a enfrentarse al mismo dilema: ¿Cómo pueden amarse cuando sus voluntades políticas y sus trayectorias vitales han tomado caminos tan distintos? (Sinopsis editorial)

La autora
Carla Montero nació en Madrid, en 1973, es licenciada en Derecho y diplomada en Administración de Empresas por ICADE. Su gran afición siempre ha sido escribir y el sueño de ver una novela suya publicada lo cumplió cuando ganó el Premio de Novela Círculo de Lectores con Una dama en juego (Círculo de Lectores/ Debolsillo) que tuvo una espectacular respuesta por parte de los lectores. Con su segunda novela, La Tabla Esmeralda, se consolidó como una de las nuevas voces de mayor éxito de público de nuestro país, vendiendo más de 100.000 ejemplares y siendo publicada en países como Francia, Alemania, Polonia, Italia... La piel dorada, su tercera novela, fue publicada en 2014 y El invierno en tu rostro, publicada en 2016, es su última obra. (Fuente: Megustaleer

Valoración personal
¡Ay, qué enganchada me ha tenido este libro! Que si una página mientras vigilo la comida, que si un capítulo más antes de dormir... Ya hacía algún tiempo que no sentía tal adicción a una trama (y, mucho menos, a una trama amorosa) como la que he tenido con El invierno en tu rostro. ¡Y eso que hay alguna cosilla que no me termina de convencer! Peros aparte, estamos, en conjunto, ante una buena y completa historia que hará las delicias de los lectores más romanticones. 

El invierno en tu rostro está a medio camino entre la novela histórica y la romántica. La esencia de la trama amorosa es un culebrón de libro: dos hermanastros enamorados que nunca encuentran el momento para vivir su amor de película, y en cuya felicidad se van interponiendo diversos personajes, unos más malvados que otros. Suena a cursi, ¿verdad? Pues, a pesar de tener todos los ingredientes para darnos un buen subidón de azúcar, y de ser yo bastante intolerante a las tramas edulcoradas, me ha resultado una de las lecturas más sorprendentes, entretenidas, didácticas y adictivas en lo que va de año. 

La historia narrada en El invierno en tu rostro gira en torno a Lena y Guillén, dos hermanastros que verán sus vidas separadas por diversos conflictos bélicos del siglo XX. A pesar de que ambos personajes presentan personalidades bien perfiladas, el personaje masculino es más creíble y realista y, por tanto, tiene más posibilidades de llegar al lector. No me ha convencido tanto el personaje de Lena, un tanto idealizado, típico cliché de telenovela barata: la más bella entre las bellas, la más lista, dedicada, trabajadora y buena. Es decir: le falta humanidad. Y eso, a mi juicio, desluce mucho el conjunto de la obra.

Tanto la ambientación espacial como la temporal son dignas de mención. Carla Montero nos transporta por media Europa y norte de África durante algunos de los años más convulsos de la historia contemporánea. En este sentido, estamos ante una obra muy ilustrativa y didáctica, que presenta con naturalidad y frescura al lector multitud de datos sobre la Guerra Civil Española y la Segunda Guerra Mundial. En cuanto a las localizaciones, Lena y Guillén vivirán su tira y afloja particular en Europa, Rusia, Varsovia y de la exótica Tánger. 

"No se puede prestar un ser humano sin riesgo a perderlo."

El estilo de Carla Montero destaca por ser sencillo y directo. La abundancia de diálogos, junto a un vocabulario al alcance del lector promedio, contribuyen a conformar ese ritmo ágil y dinámico que mantiene al lector en vilo de la primera a la última página. Sin embargo, dado el éxito del que goza la autora, no sólo en nuestro país sino también más allá de nuestras fronteras, esperaba encontrarme algo más especial en su pluma. Buscaba ese qué se yo que tanto me gusta. Pero no lo encontré. 

En resumen, El invierno en tu rostro es una historia redonda contada con mimo y sencillez. Carla Montero nos narra la historia de amor imposible de dos hermanastros separados geográfica e ideológicamente. A pesar de algún que otro pero, estamos ante un buen libro, con una buena e intensa historia, con una ambientación espacial y temporal de lujo y con uno de esos romances que llegan al alma. ¡No lo perdáis de vista!

Puntuación: 8,75/10

Con la colaboración de Plaza & Janés

viernes, 15 de julio de 2016

Reseña de "El pistolero" (La Torre Oscura I), de Stephen King

"El hombre de negro huía a través del desierto y el pistolero iba en pos de él."
El libro
Título en español: El pistolero (La Torre Oscura I)
Autor: Stephen King
Editorial: Debolsillo
Año de publicación original: 1982
Nº de páginas: 304
La historia
La reedición del primer libro de esta serie supondrá todo un acontecimiento para los incontables fans de Stephen King. En ella, Roland de Gilead, uno de los héroes más enigmáticos del autor, debe perseguir al Hombre Negro por el desierto para que le revele los secretos de la Torre Oscura, un edificio mítico que se encuentra en el nexo de todos los universos. Tras correr innumeralbes peligros, "el pistolero" comienza a formar el equipo con el que viajará pro distintos mundos. (Fuente: Casa del libro)
 
El autor
Portland, (1947- ). Stephen King estudió lengua y literatura inglesas en la Universidad de Maine, donde participó activamente en las movilizaciones estudiantiles contra la guerra de Vietnam. Trabajó un tiempo en una lavandería, mientras publicaba ya relatos en varias revistas. Stephen King se ganó el favor de la crítica con su primera novela, Carrie (1974), a la cual siguieron El resplandor (1975), que le valió un gran prestigio internacional, It (1986), Misery (1987) e Insomnio (1994), entre otros muchos éxitos. Su estilo, efectivo y directo, y su capacidad para resaltar los aspectos más inquietantes de la cotidianidad, han convertido a Stephen King en el especialista de literatura de terror más vendido de la historia.   (Fuente: Casa del libro)

Valoración personal
Raro, raro, raro. Si hay un adjetivo que describe a la perfección esta primera entrega de la popular saga La Torre Oscura, ése es el anteriormente mencionado. Bajo la atmósfera de caos y confusión presente a lo largo de toda la novela, King nos presenta un primer volumen introductorio de un mundo, una realidad, un universo tan extraño (o eso es lo que parece a primera vista) que sólo podría ser sacado de su compleja mollera. Y con esto no quiero decir que no me haya gustado, porque sí lo hizo, pero sí que me dejó con una duda constante, con una impresión de incertidumbre y desorden al reconocerme incapaz de enterarme y digerir íntegramente lo que el rey del terror nos estaba contando.

En La Torre Oscura I el lector conocerá la historia de Roland, un pistolero que persigue a un malvado hechicero (el Hombre de Negro). Esta persecución de su némesis lo embarcará en un intenso e interesante peregrinaje, en compañía del fiel Jake, hacia una torre mística capaz de salvar su mundo en decadencia. Una vez más, Stephen King ha logrado gestar un protagonista carismático, con un perfil psicológico bien definido y con un inmenso mundo interior. También Jake se postula como un personaje con muchas posibilidades, que da mucho juego a lo largo de la trama y que sirve de excusa al narrador para mostrarnos buena parte del pasado y de los pensamientos presentes del último de los pistoleros. 

Stephen King puede anotarse otro tanto con su lograda ambientación espacial. A través de sus precisas descripciones accedemos a multitud de detalles sobre la fisonomía de un mundo tan diferente, y a la vez tan semejante, del que nosotros conocemos. Sólo King puede hacer vagar a sus personajes por el desierto y tener tanto que contar de un lugar como ese. Y, durante todo el camino, no nos abandona esa atmósfera de decadencia, de desconcierto y de oscuridad capaz de evocar las sensaciones más dispares en un lector que, como el propio Roland, va a tumbos por la trama y corre el riesgo de perderse en el camino.

"Para empezar, debes comprenderque la Torre ha existido siempre, y siempre ha habido muchachos que conocen su existencia y que la codician más que el poder, el dinero o las mujeres... muchachos que buscan las puertas que conducen a ella."

La prosa de Stephen King es fluida y directa, con un claro predominio de los diálogos frente a los pasajes descriptivos. Y es que quizás, la fuerza de ésta y otras novelas del autor reside precisamente en esos diálogos que ayudan a conformar esa sensación de angustia y desazón. El lector podrá  adorar u odiar este caos, que puede resultar un tanto pesado al tratarse de una breve introducción a un desconocido y oscuro multiverso fantástico.

En definitiva, El pistolero es una interesante novela que gustará a los amantes de la literatura fantástica. El libro se presenta como una introducción a una realidad diferente, un mundo decadente por el que vagará un interesantísimo y potente protagonista. El ritmo, un tanto irregular, puede hacer que la lectura se vuelva farragosa en ocasiones pero, con paciencia y persistencia, el lector podrá adentrarse en una saga que promete. Y tanto que promete. 

Puntuación: 7/10

viernes, 8 de julio de 2016

Reseña de "Breve historia de siete asesinatos", de Marlon James

"A fin de cuentas, los buenos tiempos siempre eran malos tiempos para alguien, y la gente a la que le estaban a punto de llegar malos tiempos empezó a alcanzar eso que los americanos llaman una masa crítica. Y la masa crítica piensa igual que una mujer a la que su marido le pega: bueno, tal vez las cosas vayan mal, pero si a ti te funcionan, no intentes cambiarlas. Es lo malo conocido, ¿verdad? Eso creo, lo bueno es bueno, pero lo bueno es algo que nadie conoce. Lo bueno es un fantasma. Lo bueno no te puede dar ni calderilla."
El libro
Autor: Marlon James
Editorial: Malpaso Ediciones
Año de publicación: 2016
Nº de páginas: 800
P.V.P: 25€

Esta novela fue galardonada con el prestigioso premio Man Booker Prize en el año 2015.

La historia

3 de diciembre de 1976, a dos días del concierto Smile Jamaica -con la actuación estelar del hijo pródigo, Bob Marley-, que tiene como objetivo calmar a las facciones enfrentadas en una escalada de violencia previa a las elecciones. Aquella tarde, siete pistoleros, aprovechando el ensayo de la banda, asaltan la casa del cantante hiriendo al propio artista, a su mujer y a su mánager. Poco se supo -y casi nada se sabe aún- sobre los presuntos autores de aquel homicidio frustrado, pero son muchas las leyendas y las canciones que en Breve historia de siete asesinatos relatan lo ocurrido. (Sinopsis editorial)

El autor
Marlon James - nació en Jamaica en 1970. Breve historia de siete asesinatos fue recientemente galardonada con el Man Booker Prize 2015 a la mejor novela del año en lengua inglesa, y finalista del National Book Critics Circle Award [Premio Nacional de la Crítica en los Estados Unidos] además de recibir los premios de novela OCM Bocas de literatura caribeña, el Anisfield-Wolf y el de Minnesota. Su primera novela, John Crow’s Devil, fue finalista del Los Angeles Times Book Prize y del Commonwealth Writer’s Prize. También obtuvo el New York Times Editor’s Choice. James vive en Minneapolis.  (Fuente: Malpaso Ediciones)

Valoración personal
Dicen de ella que es una de las mejores novelas del siglo XXI. Yo no voy a ser tajante. Y no lo soy, no porque esta novela no me haya gustado, que lo hizo, sino porque aborda una temática que no domino. Aun así, lo que sí puedo decir es que estamos ante una gran novela. Una novela diferente, cruda, realista, contundente y violenta, pensada para disfrutar a pequeños sorbitos. Una novela didáctica, que nos enseña a comprender una realidad que, normalmente, nos resulta muy, pero que muy, lejana y a conocer un poco más acerca de la sociedad y la historia contemporánea más allá de la visión eurocéntrica a la que estamos acostumbrados. 

Asimismo, la novela de Marlon James nos permite profundizar en el rastafarismo, un movimiento espiritual del que la mayoría sólo conocemos su parte más superficial. Y, para ello, Marlon James se vale de la figura del desaparecido Bob Marley, en torno a cuyo intento de asesinato se irán articulando las diversas partes de la novela y tejiendo una red de complejos personajes que a nadie dejarán indiferente. Y es que, en Breve historia de siete asesinatos, nos encontramos con personajes famosos y anónimos, cultos e incultos, violentos  y calmados... y hasta con algún que otro fantasma. Sí. Fantasma. ¡Todo un mérito introducir un fantasma en la trama y amañártelas para que ésta no pierda un ápice de realismo!

Breve historia de siete asesinatos es una suerte de visita guiada por la Jamaica de los años 70, un país con una convulsa coyuntura política y social. El libro se presenta como un conjunto de testimonios en primera persona que ilustran el antes y el después de siete asesinatos y, entre ellos, el atentado sufrido por el cantante reggae Bob Marley, a quien dispararon en el corazón mientras descansaba en su casa de Kingston. Bob Marley es retratado como lo que fue, un cantante de éxito mundial, pero también como una pieza clave en la sociedad y la política jamaicana de la época. Es decir, estamos ante una resultona combinación de pequeñas tramas criminales con el crimen organizado a gran escala y con auténticas historias de corrupción política.

Mientras dos tercios de la novela transcurren en Jamaica, el último tercio tiene por escenario principal EEUU, país a donde se traslada toda esta compleja red de criminales. La historia arranca justo antes de las elcciones de 1976 y se extiende hasta la actualidad, un tiempo lo suficientemente amplio para conocer cómo van evolucionando cada uno de los personajes y sus complejos caracteres.

La lectura de este libro ha supuesto un pequeño reto para mí, puesto que no estoy acostumbrada a leer novelas con una carga de violencia verbal tan grande. Esta violencia, que se plasma en el uso y abuso de palabras malsonantes, es utilizada por James para completar un concienzudo retrato de capos y sicarios, de habitantes de los guetos y de los bajos fondos de Kingston. Sí es cierto que el ritmo de la novela es irregular y que hay partes que pueden resultar un tanto tediosas al lector. Sin embargo, vale la pena (y mucho) avanzar en la lectura y encontrarse con pasajes realmente extraordinarios, de una crudeza y un realismo tal que pueden dejarnos reflexionando durante un buen rato. 

"¿Qué es la paz? La paz es cuando le soplo un poquito a mi hija en la frente cuando suda mientras duerme. A esto de ahora, sin embargo, no lo llamo paz, lo llamo un impasse."

Lo mejor de Breve historia de siete asesinatos es, sin duda, la pluma de Marlon James, quien demuestra un talento innato para narrar y hacer llegar al lector promedio una compleja y contundente historia con tintes reales. Si he de ponerle un pero, es el abuso de monólogos estructurados en extensos párrafos, algo que disminuye notablemente el ritmo de la novela. Los diferentes asesinatos se comunican al lector a través del testimonio de trece personajes. Se trata de diferentes capítulos narrados en primera persona con un nexo en común: el intento de asesinato de Bob Marley. 

En defnitiva, Breve historia de siete asesinatos es una novela brutal y absorbente, que versa sobre el crimen organizado, la psicopatía y la corrupción política. A pesar de que el libro presenta un ritmo irregular que dificulta la concentración del lector en diversos capítulos, en conjunto se trata de una buena novela, eso sí, no apta para todos los públicos. Y es que en el libro de Marlon James hay de todo: violencia, crimenes, drogas, sexo explícito... Todo ello presentando con una naturalidad que asombra y puede llegar a asustar a los lectores más impresionables.

 Puntuación: 7/10
Con la colaboración de Malpaso Ediciones