viernes, 14 de abril de 2017

Reseña de "Mi prima Rachel", de Daphne Du Maurier

El libro
Título en español: Mi prima Rachel
Autora: Daphne du Maurier
Editorial: Alba
Año de publicación original: 1951
Nº de páginas: 456
P. V. P: 22€

La historia
Philip Ashley, el narrador de esta novela, es un joven huérfano que ha sido criado por su primo Ambrose, un terrateniente de Cornualles veinte años mayor que él, en una gran casa aislada, de rutinas amables e incontestadas, sin conflictos y sin mujeres. Cuando el primo debe viajar a Italia por razones de salud, conoce a una mujer, Rachel, una pariente lejana educada en Florencia, viuda de un conde que murió en un duelo y la dejó cubierta de deudas. Se casa con ella y poco después muere súbitamente. «Juré que todo lo que Ambrose hubiera pagado en dolor y sufrimiento se lo devolvería a la mujer que los había causado», se dice Philip al conocer la noticia. Pero apenas han pasado unas semanas y Rachel se presenta en Cornualles… y esa animosidad irracional que el joven sentía por ella se va convirtiendo poco a poco en una fascinación incontrolable que no disminuye a medida que las circunstancias de la muerte de su primo se revelan cada vez más sospechosas.
Mi prima Rachel (1951) es una gran novela psicológica, llena de suspense, en la que Daphne du Maurier exploró, como en Rebeca, la in-fluencia fantasmal en una casa de una figura ausente. Es también un sutil estudio de lo que un hombre cree que es una mujer y del accidentado viaje que dan los prejuicios cuando se enfrentan a una realidad inesperada. (Sinopsis editorial)

La autora
Daphne du Maurier nació en Londres en 1907, hija del actor y empresario Gerald du Maurier y nieta del autor e ilustrador George du Maurier. Educada en familia y más tarde en París, empezó escribiendo cuentos y artículos en 1928 y en 1931 publicó su primera novela, Espíritu de amor. El éxito de Rebeca (1938), su tercera novela, enseguida adaptada al cine por Alfred Hitchcock, le dio fama mundial, y a partir de entonces se convertiría en una de las novelistas más populares del siglo XX. Entre sus otras obras, muchas de ellas llevadas también al cine, cabe mencionar La posada de Jamaica (1937), Monte Bravo (1943), Los parásitos (1949), Mi prima Rachel (1951), Los pájaros (relato incluido en la colección The Apple Tree, 1952), Mary Anne (1954) y Perdido en el tiempo (1969). También escribió teatro y biografías. Vivió la mayor parte de su vida en Cornualles, donde se ambientan muchas de sus novelas. Allí murió en 1989. (Fuente: Alba Editorial)

Valoración personal
Me gustó tanto Rebeca que, cuando casualmente me topé con un curioso ejemplar de Mi prima Rachel en una librería de segunda mano, no pude resistirme. Y, ¡eureka! Así fue como conocí esta otra gran historia surgida de la cabeza que ideó Manderlay. En esta ocasión, Du Maurier ofrece una trama llena de misterio y amor (a partes iguales) que atrapa al lector desde su inicio.

Esta es la historia de Philip, un joven que deberá descubrir si su encantadora prima Rachel es o no la responsable de la muerte de su primo Ambrose. Esto lo presenta Du Maurier bajo la forma de un entretenido thriller psicológico que, a pesar de haber sido escrito en 1951, no parece acusar el paso de los años.

Tal y como hizo con Rebeca, la autora ha vuelto a crear una potente protagonista femenina, envuelta en un halo de misterio y perfidia y cuya personalidad admite, en un principio, múltiples interpretaciones. En ese sentido, las semejanzas entre Rebeca y Rachel son más que evidentes: son dos mujeres de gran belleza e inteligencia que seducen a los hombres a su antojo. Como contrapunto, tenemos un protagonista masculino que, aunque bobalicón y pusilánime en un principio (su ingenuidad llegó a desesperarme), evoluciona notablemente a lo largo de la obra. 

El principal escenario de Mi prima Rachel es Cornwall, si bien hay pequeñas escenas ambientadas en Italia, tierra a donde Philip habrá de ir para descubrir la suerte corrida por su primo Ambrose. El lector conocerá cada rincón de la hacienda Ashley gracias a sencillas y visuales descripciones.

Vuelve a sorrprenderme la prosa clara y elegante de Du Maurier, quien maneja a su antojo el lenguaje hasta conseguir una atmósfera oscura, gótica y misteriorsa que causa el máximo efecto sobre el lector.

En definitiva, Mi prima Rachel es una vistosa novela de romance y misterio escrita por Daphne Du Maurier en 1951. Con un buen manejo del suspense, una atmósfera envolvente, un potente par protagónico y multitud de similitudes con Rebeca, Mi prima Rachel engancha desde la primera página y promete horas y horas de entretenimiento. No lo dejes pasar.

Puntuación: 8/10

viernes, 31 de marzo de 2017

Reseña de "Pacto de lealtad", de Gonzalo Giner

"Porque los perros como él no entendían de guerras ni de armas. Ni tampoco conocían en qué consistía el odio, o el sentido de aquella otra palabra que tantas veces les había escuchado decir: la política. Una palabra en la que se amparaban para matarse entre ellos. Él no sabía hacer otra cosa que cuidar a aquella persona que se había cruzado en su vida. Cuando se volvió para mirar a Zoe esta le regaló una de sus tiernas caricias. Y en ese momento prefirió aquel otro juego, porque ese sí lo entendía, el del amor: la razón última de su verdadero pacto de lealtad."

El libro
Título: Pacto de lealtad
Autor: Gonzalo Giner
Editorial: Círculo de lectores
Año de publicación original: 2014
Nº de páginas: 648
P.V.P: 21,90€


La historia
Poco antes del estallido de la Guerra Civil, la vida de Zoe Urgazi se desmorona: su marido muere en la revolución asturiana al tiempo que ella descubre su infidelidad; su padre es encarcelado; y ella, sin ningún tipo de ingresos ni patrimonio, es desahuciada del palacete madrileño donde reside. Añorando una existencia pasada, Zoe intenta sobrevivir en un país turbulento junto a Campeón, un perro sin estirpe, que le ayudará a sortear los peligros de una guerra injusta.Una novela trepidante que recorre el periodo más dramático del siglo xx: la Guerra Civil y el auge del nazismo, y que narra, por vez primera, el papel de los canes en los conflictos armados. Espías, experimentos secretos para hallar un perro de guerra mitológico, traiciones, amor… atraviesan estas páginas que ilustran, gracias a su protagonista, el inquebrantable y ancestral pacto de lealtad entre el perro y el hombre. (Fuente: Planetadelibros)

El autor
Gonzalo Giner logró el éxito literario con El sanador de caballos, que alcanzó cotas de crítica y público muy elevadas, convirtiéndole en un autor de renombre y su obra en un referente dentro de la literatura popular. Veterinario de profesión, con aquel título quiso investigar el inicio de su oficio. Con su siguiente novela, El jinete del silencio, Gonzalo nos descubrió los antecedentes de la creación de la raza española de caballos durante el siglo XVI. Y en Pacto de lealtad, el autor dio un salto en su producción literaria. Una novela minuciosamente documentada que narró, por vez primera, la participación de los perros en dos de las guerras más sangrientas del pasado siglo xx, la segunda guerra mundial y la guerra civil española. (Fuente: Planetadelibros)

Valoración personal
Con lo que me gustan a mí los animales, ¿cómo iba a dejar pasar de largo una historia como la que Giner narra en Pacto de lealtad? No sé si fue por este amor mío por los cánidos, o si se debió a la interesante ambientación temporal, o acaso ocurrió por algún motivo que no logro discurrir, pero lo cierto es que disfruté (y mucho) de Pacto de lealtad y no puedo no recomendarla. 

La historia arranca en los albores de la Guerra Civil española. Una joven llamada Zoe Urgazi enviuda y se ve obligada a buscarse la vida tras años de riqueza y abundancia. Instigada por su padre, decide retomar los estudios universitarios de Veterinaria que había abandonado para casarse. Pronto encontrará trabajo como adiestradora de canes para la Cruz Roja en una unidad de rescate que jugará un papel destacado en el último conflicto armado de nuestro país. En sus peripecias estará siempre acompañada de su fiel Campeón, el perro que su hermano le e encomienda antes de partir para una misión especial del ejército. 

Quizás sí es cierto que, en ocasiones, se echa en falta una mayor definición de los personajes protagonistas. En este caso, además, reconozco que no llegué a simpatizar con Zoe en los capítulos iniciales, dado que no compartía muchas de sus decisiones o actitudes. Sin embargo, a lo largo de la trama, este personaje gana en humanidad, y se vuelve más real, más verosímil. Zoe se convierte en una mujer de a pie, con sus virtudes y sus defectos, muy feminista para la época en que se ambienta. 

En Pacto de lealtad el lector conocerá no sólo los principales acontecimientos de la Guerra Civil española, sino que también reconstruirá las principales andanzas de los dos grandes bandos implicados en la Segunda Guerra Mundial. Personalmente,  nunca encuentro de más un libro que ilustra sobre una época tan importante de la historia de nuestro país, un subgénero minoritario en un universo literario en el que abundan novelas ambientadas en otras grandes guerras europeas (sobre todo, si se compara con la enorme cantidad de historias ambientadas en la Segunda Guerra Mundial).

Me ha gustado la prosa de Giner, bastante pulcra y elegante, directa a un lector que huye de artificios. No hay vocabulario rebuscado ni estructuras sintácticas complejas, aunque sí hay cierto predominio del estilo indirecto. En conjunto, se trata de una lectura amena, escrita con cabeza y corazón. 

En definitiva, Pacto de lealtad es una emotiva novela histórica para todos los públicos y, en especial, para los amantes de los animales. Con una interesante ambientación temporal y un potente argumento, la novela de Gonzalo Giner emociona y entretiene a partes iguales. Cien por cien recomendable. 

Puntuación: 5/5

viernes, 24 de marzo de 2017

Reseña de "Un hombre llamado Ove", de Fredrick Backman

"La gente decía que él era arisco. Tal vez tuvieran razón, no estaba seguro. Nunca se había parado a pensarlo. La gente también lo llamaba "asocial" y Ove suponía que eso significaba que no le gustaba mucho la gente. Y, bueno, con eso sí que podía estar de acuerdo. Por lo general, la gente no estaba en su sano juicio."

El libro
Título en español: Un hombre llamado Ove
Autor: Fredrick Backman
Editorial: Grijalbo
P.V.P: 17,90€

La historia
Ove no es el típico vecino con el que te apetece cruzarte en el barrio. Es un cascarrabias, un pesado que insiste hasta la exageración en mantener el orden y la disciplina, un casi sesentón solitario y resentido a quien el destino ha arrebatado demasiadas cosas.
Sin embargo, en la vida de Ove algo está a punto de cambiar. Una serie de circunstancias fortuitas van devolviéndole poco a poco la fe en el género humano. Y, al mismo tiempo, las personas que le rodean comienzan a comprender que su barrio no sería el mismo sin el gruñón de Ove. Sería un lugar más frío, menos solidario y, aunque parezca mentira, también mucho menos divertido... porque, al final, todo el mundo quiere a Ove. (Sinopsis editorial)


El autor
Fredrik Backman (Suecia, 1981) ha conseguido, pese a su juventud, situarse entre los escritores más populares de su país. Su divertida y entrañable novela Un hombre llamado Ove -un libro lleno de humor, sentimiento y sabiduría-, que destacó en 2013 como el libro más vendido de Suecia con más de medio millón ejemplares, le ha situado como uno de los escritores con más proyección del momento. Sin embargo, la notoriedad de Backman no se limita solo a su exitosa primera novela, pues se trata de un conocido bloguero que desde 2006 es columnista de la revista Xtra Helsingborg, afiliada al periódico de mayor tirada en Suecia, el Helsingborgs Dagblad. (Fuente: Megustaleer)

Valoración personal
Bueno, bonito y conciso. Sin duda, es la historia que más me ha sorprendido en lo que va de año. Y es que seguidora no acostumbra a leer este tipo de novelas. No por nada en especial, sino porque, por lo general, son otros géneros los que suelen captar toda mi atención. Aun así, debo decir que Un hombre llamado Ove es una historia absorbente e inspiradora, un emotivo relato sobre la vida y la muerte que, sin caer en sensiblerías baratas invita a vivir y a disfrutar de la vida.

Esta es la historia de un viejo gruñón que, tras la muerte de su esposa y tras una obligada y temprana jubilación, decide poner fin a su triste existencia. Sin embargo, Ove parece un hombre bastante ocupado para suicidarse ya que. siempre que intenta matarse, sufre algún imprevisto que lo obliga a postponer su decisión.

Backman ha creado un protagonista singular y entrañable. Ese viejo cascarrabias llamado Ove es un personaje rico en matices, con una personalidad fascinante que dará lugar a infinidad de escenas cómicas, y con una notoria evolución a lo largo de la trama. No sólo la compleja psique del protagonista es digna de mención, sino que también lo es la emotiva historia que el buen hombre carga a sus espaldas. Un hombre llamado Ove cuenta también con un interesantísimo puñado de personajes secundarios, representativas caricaturas de la sociedad contemporánea. Entre ellos destacan Parvaneh, la nueva vecina inmigrante, Jimmy, el joven adicto a las tecnologías y a la bollería o los inolvidables Anita y Rune. Todos ellos interaccionan entre sí originando un sinfín de episodios hilarantes que arrancarán al lector multitud de sonrisas y alguna que otra carcajada (sí, incluso a lectores como yo, tan reacios a las comedias).

Gran parte de la trama discurre en la urbanización en que reside Ove. Allí se verá obligado a relacionarse con vecinos nuevos y no tan nuevos que le ayudarán a plantearse la vida de otra manera. Y esto se hace bajo la forma de comedia, pero una comedia inteligente, deliciosa y un pelín extravagante, muy poco dada a sinsentidos. 

"Había descubierto que le gustaban las casas. Seguramente porque eran inteligibles. Se podían planificar y dibujar en un papel. Si no las sellabas bien tenían fugas, y si no las cimentabas bien se derrumbaban. Las casas eran justas, le daban a uno lo que se merecía. Lo que, por desgracia, era más de lo que se podía decir de las personas."

Un hombre llamado Ove es una novela para todos los públicos. Adultos y jóvenes pueden disfrutar de las peripecias de este señor tan peculiar que cuenta con una adaptación cinematográfica nominada a los Óscar. Con un lenguaje llano y sencillo, y distanciándose de todo tipo de florituras, Backman ha demostrado un innegable talento para la comedia y el drama.

En definitiva, Un hombre llamado Ove es una novela maravillosa, que cuenta con inolvidables personajes y un emotivo argumento. Backman ha sabido crear una novela hilarante, divertidísima e inspiradora que se lee con facilidad y perdura en la mente del lector. Una historia fresca, entretenida, sensible y que vale mucho la pena. Sensacional. 

Puntuación: 5/5

viernes, 17 de marzo de 2017

Reseña de "Nadie lo ha visto", de Mari Jungstedt

"Todo apunta a que el culpable está en la isla. Un asesino en serie, que puede volver a actuar en cualquier momento. Hemos localizado la ropa, pero ¿qué más tenemos? No hemos encontrado ninguna conexión entre las víctimas que parezca relevante para la investigación. No hay testigos de ningún asesinato. Ha actuado cuando las víctimas estaban solas y no había nadie cerca. En todas las ocasiones se ha esfumado como un fantasma. Nadie ha oído nada, nadie ha visto nada. Al mismo tiempo, un montón de personas tiene que haberlo visto."

El libro
Título en español: Nadie lo ha visto
Autora: Mari Jugstedt
Editorial: Maeva
Año de publicación original: 2003
Nº páginas: 264

La historia
La temporada turística empieza en la aparentemente tranquila isla sueca de Gotland. Como cada año, Helena, que ahora reside en Estocolmo, vuelve a la isla en la que pasó los primeros años de su vida y celebra una fiesta con sus amigos de la infancia. Pero Helena bebe más de la cuenta y acaba bailando con su amigo Kristian y provocando los celos de su marido Per. Cuando ya no puede soportarlo más, Per reacciona de forma violenta y pone punto y final al buen ambiente que se respiraba. Al día siguiente, Helena está paseando por la playa reflexionando sobre lo ocurrido cuando es salvajemente atacada. Cuando se encuentra su cuerpo, cruelmente asesinado, su marido es inmediatamente inculpado. Pero unos días más tarde aparece muerta Frida, una compañera de colegio de Helena, que ha sido asesinada en las mismas circunstancias. La psicosis se apodera del pueblo y el inspector Anders Knutas debe acelerar las investigaciones antes de que el asesino golpee de nuevo. Para ello cuenta con la colaboración, no siempre deseada, del inquieto periodista Johan...(Sinopsis editorial)

La autora
Mari Jungstedt (Estocolmo, 1962) es una de las escritoras más populares de novela negra nórdica. Sus libros de la serie de Gotland, protagonizada por el comisario Anders Knutas y el periodista Johan Berg, de la que se han vendido más de tres millones de ejemplares, son conocidos en todo el mundo. Ahora, apuesta por una nueva serie, con el coautor Ruben Eliassen. (Fuente: Maeva)

Valoración personal
Tenía ganas de un buen libro de suspense, de esos que te mantienen enganchado desde la primera a la última página cuando me topé con Nadie lo ha visto, primer volumen de la serie Anders Knutas de la escritora sueca Mari Jungstedt. Y, aunque no es el mejor libro de intriga que ha caído en mis manos, sí es una muy entretenida novela policíaca, de esas que te invitan a jugar a polis y cacos durante horas y horas.

En Nadie lo ha visto, Jungstedt narra una serie de misteriosos asesinatos acontecidos en la paradisíaca isla de Gotland. El encargado de investigar tales crímenes es Anders Knutas, un eficiente comisario de la policía local que contará con la inestimable colaboración del periodista Johan Berg.

En esta primera entrega de la serie Ander Knutas, el lector se familiarizará con este valiente y entregado comisario, de quien se va desgranando tanto su vida profesional como su vida personal. Si algo se echa de menos en Nadie lo ha visto es una mayor profundización en la psique de los personajes, que aparecen ligeramente estereotipados. Esta introspección personal sí se da en el caso del asesino, cuya vida se va revelando, de manera anónima, en capítulos alternos.

La trama se reparte entre la idílica Gotland y la capital sueca. Aunque hay pocas referencias a Estocolmo, abundan las descripciones de la isla, párrafos (no muy pesados, hay que reconocerlo) que permitirán al lector viajar libremente al escenario del crimen.

"La falta de testigos era un problema. Nadie había visto ni oído nada. La zona próxima a la playa no estaba poblada. Las pocas casas que había en el área se encontraban más arriba."

El estilo de Jungstedt es sencillo y directo, casi periodístico. La sueca se vale de estructuras sintácticas simples, diálogos significativos y vocabulario asequible para acercar su historia a un lector promedio. Asimismo, destaca un inteligente empleo de la intriga y el suspense, poniendo de manifiesto la capacidad de la escritora para mantener en vilo al lector del primer al último capítulo. Personalmente, he de reconocer que no fui capaz de descubrir al asesino. Y eso me gusta. 

En definitiva, Nadie lo ha visto es una novela policíaca bastante entretenida e intrigante. A pesar de que el final resulta un tanto flojo, la novela cuenta con un ritmo ligero y con un más que aceptable manejo del suspense. Siendo mejorable en determinados aspectos, Nadie lo ha visto es, en conjunto, una buena novela negra, ideal para intercalar entre lecturas más densas. Recomendable. 

Puntuación: 4/5

viernes, 10 de marzo de 2017

Reseña de "Pollyanna crece", de Eleanor H. Porter

"Había tanto que ver, y tanto que aprender... Y todo era tan bonito y tan maravilloso, desde los pequeños interruptores de las paredes, que inundaban las habitaciones con su luz, al enorme y silencioso salón de baile, con sus espejos y sus cuadros. ¡Y había tanta gente encantadora a la que conocer!"

El libro
Título en español: Pollyanna crece
Editorial: Toromítico
Año de publicación original: 1915
Nº páginas: 264
P.V.P: 17€

El presente libro es la continuación del clásico Pollyanna. Puedes acceder a la reseña de Pollyanna pinchando aquí.

La historia
Pollyanna Whittier, ya curada de su lesión de columna, se va a vivir a Boston con la señora Carew, una desdichada dama que busca sin descanso a su sobrino perdido. Ese invierno, su tía Polly se encuentra en el extranjero, junto al doctor Chilton. Mientras tanto, en Boston, Pollyanna hará muy pronto nuevos amigos: el soñador Jamie, verdadero genio literario cuyas piernas le obligan a permanecer confinado en una silla de ruedas; su hermanastro Jerry, un chico de habla peculiar; y la solitaria Sadie Dean, una vendedora de lazos cuya inteligencia iluminará a la señora Carew. 
Pero crecer trae también pesares, no sólo alegrías. Con el paso del tiempo, un gran cambio en las vidas de la tía Polly y de su sobrina hará que Pollyanna tenga que adoptar una solución a sus problemas, y para ello acabará reuniendo tanto a sus amigos de Boston como a sus viejos camaradas de Beldingsville. Incluso ella tendrá serias dificultades para mantener su habitual perspectiva alegre ante las circunstancias. Pollyanna, ahora una chica mayor de edad, descubrirá que tiene que elegir... Pero, ¿quién ganará su corazón?
"Pollyanna crece" es un libro delicioso que brinda a toda clase de lectores nuevas aventuras y peripecias del personaje creado por Eleanor H. Porter. Una experiencia amena y enriquecedora, que nos hará contemplar los rigores de la vida con otros ojos; con los ojos soñadores y esperanzados de Pollyanna. (Sinopsis editorial)


La autora
Eleanor Hodgman Porter (Littleton, Nuevo Hampshire, 19 de diciembre de 1868 - Cambridge, Massachusetts, 21 de mayo de 1920) se formó como cantante, pero más tarde se dedicó a la escritura. En 1892 se casó con John Lyman Porter y se mudó a Massachusetts. Porter escribió principalmente literatura infantil, con la trilogía de la señorita Billy como hito señero. Su novela más famosa es sin embargo Pollyanna (1913), seguida más adelante por una secuela, Pollyanna Grows Up (1915), aunque también publicó algunas novelas para adultos. En 1913, Pollyanna ocupó el octavo lugar entre las novelas más vendidas en los Estados Unidos, el segundo en 1914, y el cuarto en 1915 (conoció cuarenta y siete ediciones entre 1915 y 1920). El libro fue un éxito en cuestión de días y se mantuvo en el tiempo hasta el punto de añadir un nuevo término al léxico anglosajón: Pollyanna se usa para describir a una persona que es optimista de manera exacerbada, contra viento y marea. La popularidad del personaje se tradujo en la realización de al menos cinco adaptaciones cinematográficas o televisivas, aunque dos son las más relevantes: una producción de Disney de 1960, con Jane Wyman (la esposa del que fuera presidente, Ronald Reagan), Karl Malden y la joven Hailey Mills, que ganó un Oscar especial por su labor, y una tv-movie de 2003 rodada en Inglaterra. Eleanor H. Porter falleció en Cambridge, Massachusetts, en 1920. (Fuente: Grupo Almuzara)

Valoración personal
Fresca, original, entretenida y entrañable. Así es Pollyanna crece, la elegante secuela de la archiconocida Pollyanna. En esta segunda novela, Eleanor H. Porter recupera a la carismática protagonista de su primera obra y su popular "Juego de la Alegría", en un libro inspirador que versa sobre el amor, la amistad, la familia y la felicidad y que es, para mi gusto, incluso más interesante que su primera parte

El lector se reencontrará con una Pollyanna recién recuperada de su invalidez que está a punto de dar el paso de niña a mujer. En esta edad de por sí complicada, una ingenua Pollyanna será invitada a descansar unos días en Boston, en casa de la señora Carew, una joven viuda sumida en una vida rutinaria y depresiva. Completan el elenco de personajes presentados en la primera entrega nuevos e interesantes secundarios como Jamie, Jerry o la encantadora Sadie Dean. Asimismo, el lector podrá seguir las peripecias de la tía Polly y el doctor Chilton, que se encuentran en esta ocasión de viaje por Europa.

Pollyanna crece recupera los ingredientes magistrales de su predecesora e incorpora nuevas sorpresas, como el interesante triángulo amoroso que surgirá entre Jamie, Jimmy y la soñadora y excéntrica Pollyanna. Interesante es también la doble ambientación espacial, pues en esta segunda parte, la trama discurre entre la adorada localidad de Beldingsville y las elegantes calles bostonianas, que serán testigo de la curiosidad y buen hacer de la protagonista. Para una mayor comprensión de la época en que está ambientada la novela, el libro cuenta con un completo dossier central con bellísimas ilustraciones de Sara Lago.

Quizás uno de los éxitos de las novelas de Eleanor H. Porter es la sencillez con la que narra sus historias. Porter hulle de artificios y se basta de un lenguaje sencillo y de frases simples y directas para presentarnos una historia inolvidable, un relato repleto de significado que penetrará alegremente en el corazón del lector, sabiéndole a poco. 

En resumen, Pollyanna crece es una emotiva novela juvenil repleta de valores y personajes inolvidables. Fresca, divertida y sumamente entretenida, en esta fabulosa secuela, Eleanor H. Porter presenta al lector una Pollyanna igual de alegre y entrañable pero mucho más mádura. Una novela entrañable y 100% recomendable. 

Puntuación: 4/5
Con la colaboración de Toromítico 

viernes, 3 de marzo de 2017

Reseña de "Muertos prescindibles", de Hjorth & Rosenfeldt

"Esta vez se llamaba Patricia.Patricia Welton.Nuevas ciudades, nuevo nombre.Era lo que más le había costado al principio, tiempo atrás: reaccionar cuando el recepcionista del hotel o el taxista la llamaban."


El libro
Título en español: Muertos prescindibles
Autores: Hjorth & Rosenfeldt
Editorial: Planeta
Año de publicación: 2017
Nº de páginas: 590


Este libro constituye la tercera entrega de la popular Serie Bergman. Lo preceden:

La historia
En las montañas de Jämtland dos mujeres hacen un descubrimiento macabro: del suelo sobresalen los huesos de una mano. La policía local llega a la escena del crimen y no encuentra uno, sino seis cuerpos; entre ellos, el de dos niños. Todos fueron asesinados por un disparo en la cabeza.No hay testigos, no hay pistas y nadie ha denunciado ninguna desaparición… Cuando el equipo de Torkel Hölgrund acude al lugar de los hechos para hacerse cargo de la investigación, todo se complica. El psicólogo criminal Sebastian Bergman atormenta a todos con sus problemas personales consiguiendo, una vez más, que las tensiones vayan en aumento.El caso resulta ser un rompecabezas mucho más complejo de lo que habían imaginado. La identidad de las víctimas es un enigma y cuando, al final, Bergman ahonda en las pistas y consigue tirar del hilo, el Servicio Secreto aparece de improviso para archivarlo. Alguien en las altas esferas quiere tapar estas muertes a cualquier precio… Pero ¿conseguirán parar a Sebastian Bergman?Con la fuerza de Stieg Larsson y la intriga de Twin Peaks, llega un nuevo caso para Sebastian Bergman, el psicólogo criminal más brillante, atractivo e insufrible del género negro. (Sinopsis Editorial)

Los autores
Michael Hjorth y Hans Rosenfeldt son los creadores de la exitosa serie de televisión The bridge, emitida en más de 170 países. 

Valoración personal
Hjorth & Rosenfeldt no defraudan. Tras el éxito cosechado con Secretos Imperfectos y Crímenes Duplicados, los autores suecos han logrado gestar una entretenida y adictiva tercera parte, algo más floja que sus dos novelas anteriores, pero igualmente recomendable. Uno de esos libros que es difícil soltar.

Una vez más, Torkel, jefe de la Unidad de Homicidios, convoca a su eficiente equipo para resolver un nuevo misterio: la aparición de un grupo de cadáveres (cuatro adultos y dos niños) en las montañas de Jämtland, un popular destino turístico de montaña. Aunque, aparentemente, son pocas las pistas con las que cuenta este peculiar equipo de profesionales para desvelar la identidad, tanto de las víctimas como del culpable del crimen, los chicos de Torkel no cejarán en su empeño para descubrir qué ocurrió hace unos cuantos años en tan popular retiro vacacional. 

Hjorth & Rosenfeldt han optado esta vez por intercalar la trama principal con una investigación paralela sobre la misteriosa desaparición de dos musulmanes unos cuantos años atrás. Esta duplicidad temática invitará al lector a adivinar el punto de conexión entre ambas historias y la manera en que los protagonistas de una y otra trama están relacionados. Así, los escritores tocan un tema de innegable actualidad, como lo son los movimientos migratorios e intentan dar voz a aquellas personas que, por unos u otros motivos, no la tienen. 

El lector se encontrará esta vez con un Sebastian Bergman un tanto más comedido, quien, en lugar de centrarse en la resolución del asesinato, centrará todos sus esfuerzos en acercarse a Vanja. Bergman ha logrado una notable evolución no sólo a lo largo de la novela, sino también de toda la serie. La joven, por su parte, tendrá que ocuparse de una importante crisis familiar, al tiempo que intenta aproximarse a su fiel amigo Billy. Mientras, Ursula y Torkel seguirán con su particular tira y afloja. Además de los carismáticos personajes que ya conocimos en entregas anteriores, Hjorth & Rosenfeldt presentan al lector un nuevo personaje: Jennifer, una joven agente de policía que se incorporará a la investigación. Al igual que ocurre con el resto de los personajes (principales y secundarios), Jennifer presentará una personalidad bien definida, y con una clara evolución a lo largo de la obra. Y éste es uno de los puntos fuertes de la Serie Bergman: su carismático grupo protagonista, personajes esencialmente humanos, ni buenos ni malos, imperfectos y con grandes debilidades personales. 

Los autores logran un perfecto equilibro entre la trama criminal principal y las subtramas personales de cada uno de los personajes, apostando, una vez más, por un estilo con claras influencias audiovisuales. Todos y cada uno de los personajes atraviesan un momento clave en sus vidas, una crisis personal o familiar que influirá en cierto modo en su labor profesional. Asimismo, como viene siendo habitual en la bibliografía de estos dos escritores, el lector volverá a encontrar una sutil crítica a la sociedad contemporánea, una sociedad donde abunda la soledad, las dependencias y las familias desestructuradas. 

Si Vasteräs y Estocolmo eran los escenarios de las dos primeras novelas de los suecos, esta vez la acción se sitúa muy lejos de la gran ciudad. Y es que la mayor parte de la trama tiene como escenario las montañas de Jämtland, paradisíaco lugar donde fueron encontrados los cadáveres de los excursionistas. Las breves pero precisas descripciones de los suecos trasladan al lector a este destino de ensueño, sin cansarlo ni desviar su atención de la trama principal.

"Cuando Hamid desapareció, Eyer tenía cuatro años y Mehran acababa de cumplir los seis. Shibeka recordaba la sonrisa de su hijo cuando su padre le había dado la mochila nueva, negra con dos franjas azules, para que la estrenara al otoño siguiente, cuando empezara la escuela; la alegría en sus ojos oscuros, que brillaban de orgullo porque ya empezaba a hacerse mayor; y el abrazo entre padre e hijo. Una semana después, Hamid había desaparecido, como si se lo hubiera tragado la tierra. Fue un jueves. Mucho tiempo atrás."

Muertes prescindibles es una de esas novelas que enganchan desde la primera página, uno de esos libros que se leen con voracidad. Con un lenguaje asequible, estructuras sintácticas sencillas y un uso adecuado de los diálogos, la obra de Hjorth & Rosenfeldt vuelve a colocar a estos autores en el lugar en que los dejaron las dos entregas anteriores de la serie: los consolida como escritores de referencia dentro de la novela policíaca nórdica. Si hay algo que se echa en falta en esta tercera novela de Hjorth & Rosenfeldt es una mayor profundización en la psique del criminal. Esta vez no se intenta tanto ahondar en la justificación del crimen como cerrar una trama adictiva y coherente,  en crear un potente thriller con un poco menos de misterio pero con multitud de sorpresas, vueltas de tuerca y un brillante final que nos dejará con ganas de más. De más Hjorth & Rosenfeldt. De más Serie Bergman. De más novelas policiacas de calidad. 

En resumen, Muertos prescindibles es una novela negra de calidad, con interesantes y carismáticos personajes y una interesante trama criminal. Gracias a su prosa ágil, clara y directa, Hjorth & Rosenfeldt ponen al alcance del público general un thriller que no deja indiferente, una historia entretenida y adictiva, repleta de sorpresas y giros argumentales y con un final sobresaliente. 100% recomendable. 

Puntuación: 4/5
Con la colaboración de Editorial Planeta

viernes, 3 de febrero de 2017

Reseña de «Hermosas criaturas», de Kami Garcia y Margaret Stohl

«Cuánto envidio a los mortales. Os creéis capaces de cambiar el mundo, detener el universo y deshacer lo hecho hace mucho tiempo».

El libro
Título: Hermosas Criaturas
Autoras: Kami Garcia, Margareth Stohl
Título original: Beautiful Creatures
Título portugués: Criaturas Maravilhosas
Editorial: Espasa
Año de publicación: 2009
Número de páginas: 472

Hermosas criaturas es el primer libro de la Saga de las dieciséis lunas, también conocida como Las crónicas caster. Le siguen Hermosa oscuridad, Hermoso caos Hermoso final.

La obra
«Siempre pensé que Gatlin, mi pueblo, oculto en lo más profundo de los bosques de Carolina del Sur, era un lugar perdido en medio de ninguna parte. Aquí nunca ocurría nada y nunca cambiaba nada». 
El joven Ethan Wate contaba el tiempo que le quedaba para escapar de su pueblo hasta que una nueva estudiante, Lena Duchannes, llegó a su instituto y le reveló un mundo secreto que había permanecido oculto bajo los robles cubiertos de musgo y las aceras agrietadas de Gatlin. 
Sinopsis extraída de Planeta de libros
Las autoras

Kami Garcia 
nació en 1972 y creció en Washinton (EEUU). Es profesora y organiza grupos de lectura para niños y jóvenes. Actualmente vive en Los Ángeles con su marido, su hijo y su hija. Va siempre cargada de amuletos porque es muy supersticiosa.

Margaret Stohl nació en 1967 en Pasadena (EEUU). Estudió Literatura Americana, Filología Inglesa y escritura creativa. Ahora vive en Santa Mónica (California) con su familia. Trabajó en la creación de videojuegos durante 16 años y llamó a sus perros Zelda y Kirby.


Valoración personal

Llevaba un tiempo ya queriendo leer esta novela, especialmente tras la recomendación de nuestra amiga Carla hace unos cuatro o cinco siglos. Pero los buenos libros siempre esperan al momento adecuado para ser leídos. O eso creo. Es el libro el que elige al lector, ¿no?

Hermosas criaturas nos traslada a Gatlin, un pequeño condado de Carolina del Sur donde nunca ocurre nada interesante. Al menos eso es lo que piensa Ethan Wate hasta que llega una chica nueva al instituto; se trata de Lena Duchannes, la sobrina del viejo loco del pueblo, que resulta ser una bruja caster que le mostrará el mundo mágico que se halla oculto entre el mundo mortal.

A lo largo de las páginas veremos cómo evoluciona la relación entre estos los dos protagonistas e iremos conociendo más sobre ellos, sobre sus familias y sobre ese fantástico mundo oculto en el mundo normal de Gatlin. Más concretamente, la novela se centra en la lucha de Lena contra la oscuridad que amenaza con reclamarla.

Aunque la historia me ha parecido interesante, la verdad es que en más de un momento he tenido la sensación de que el hilo principal se movía a cuentagotas. Afortunadamente, la prosa de las autoras me ha resultado sencillamente hermosa, agradable de leer incluso cuando no está pasando nada. La trama se rodea además de un perpetuo halo de misterio que me ha hecho en un par de ocasiones odiar secretamente al conductor del autobús por el simple hecho de detener el vehículo y obligarme a dejar de leer para bajarme.

En mi opinión, son los personajes los que constituyen el punto fuerte de este libro: desde Lena y Ethan hasta las ancianas tías de este, contamos con un numeroso grupo de personaje con matices que los hace creíbles y únicos, de esos que te hacen sacar una sonrisa de vez en cuando mientras lees. Espero algún día en algún sueño poder tomar el té con el viejo Macon o charlar sobre libros con Marian, Ethan y Lena en algún lugar al final de las estanterías. Por otra parte, hay alguno que otro (ej.: Ridley) que, a mi modo de ver, prometían bastante y de los que esperaba ver más de lo que se nos muestra en la novela. Tal vez en las secuelas Garcia y Stohl nos cuenten un poquito más.


«¿Qué hay al final de las estanterías?».

En conclusión, Hermosas criaturas es una historia bonita y bien escrita sobre un romance sobrenatural envuelta en un permanente halo de misterio. La recomiendo sobre todo a quienes den importancia a un buen elenco de personajes para escoger sus lecturas o a quien tenga ganas de reflexionar un poco sobre la luz y la oscuridad.


«Yo no perseguía a la tormenta, era ella la que me perseguía a mí y al final me había alcanzado».



Adaptación cinematográfica
Existe una película basada en Hermosas criaturas, protagonizada por Alice Englert y Alden Ehrenreich, a los que acompañan actores de la talla de Jeremy Irons o Sybill Trelawney Emma Thompson.

Aunque más diferente de la novela de lo que suele gustarme, me ha parecido una película bastante entretenida. Además, siempre merece la pena ver a Bulma  Emmy Rossum con un vestido como este:

«Sois hermosas criaturas».


Puntuación: 4/5