viernes, 13 de enero de 2017

Reseña de "El amor en los tiempos del cólera", de Gabriel García Márquez

"Pues habían vivido juntos lo bastante para darse cuenta de que el amor era el amor en cualquier tiempo y en cualquier parte, pero tanto más denso cuanto más cerca de la muerte."

El libro 
Autor: Gabriel García Márquez
Editorial: Debolsillo
Año de publicación original: 1985
Nº de páginas: 504
 
La historia
La historia de amor entre Fermina Daza y Florentino Ariza, en el escenario de un pueblecito portuario del Caribe y a lo largo de más de sesenta años, podría parecer un melodrama de amantes contrariados que al final vencen por la gracia del tiempo y la fuerza de sus propios sentimientos, ya que García Márquez se complace en utilizar los más clásicos recursos de los folletines tradicionales. Pero este tiempo —por una vez sucesivo, y no circular—, este escenario y estos personajes son como una mezcla tropical de plantas y arcillas que la mano del maestro modela y fantasea a su placer, para al final ir a desembocar en los territorios del mito y la leyenda. Los zumos, olores y sabores del trópico alimentan una prosa alucinatoria que en esta ocasión llega al puerto oscilante del final feliz. (Fuente: casadellibro.com)
 
El autor
Aracataca, (1928-2014). Gabriel García Márquez, columnista y escritor, estuvo ligado desde su juventud a los movimientos de izquierda, siguiendo muy de cerca la insurrección guerrillera cubana de Fidel Castro. Desde sus inicios, García Márquez apuntó una narrativa que entroncaba con la tradición literaria hispanoamericana, al tiempo que hallaba en algunos creadores estadounidenses, sobre todo en William Faulkner, nuevas fórmulas expresivas. Sus obras reflejan una recreación mítica del mundo real, donde se produce un encuentro constante de elementos realistas con apariciones y circunstancias fantasiosas, desembocando en una corriente ya conocida como realismo mágico. Mundialmente reconocido, su prestigio literario le ha llevado a conseguir el premio Nobel de literatura(Fuente: casadellibro.com)

Valoración personal
Muchas, pero que muchas reservas tenía yo, no sólo con este libro, sino con su autor. En un par de ocasiones intenté leer otros de sus títulos y sendos intentos fueron fallidos: me aburría sobremanera. Sin embargo, en esta ocasión, no sólo he logrado terminar una de sus obras más conocidas, sino que, además, reconozco que me ha gustado. Y mucho.

El amor en los tiempos del cólera es una bella e insólita historia de amor vivida a lo largo de toda una vida. En su juventud, Fermina Daza y Florentino Ariza se enamoran apasionadamente y entablan su primera relación sentimental, un tira y afloja que mantendrán para siempre y que no será, en ningún momento, como ellos se lo esperan. 

García Márquez nos presenta a dos potentes protagonistas, dos amantes de fuerte carácter, compleja psique y gran personalidad, que el lector llegará a conocer al dedillo. Se trata de personajes bien perfilados, con muchas posibilidades y con una clara evolución a lo largo de la trama. Tal lograda instrospección psicológica se traslada también a los personajes secundarios, quien, como ocurre en el caso del doctor Juvenal Urbino, esposo de Fermina Daza, tienen mucho que aportar a la historia. Quizás el único pero (y no es pequeño) a la construcción de los personajes es que los personajes masculinos son predominantemente machistas y utilizan a las mujeres a su antojo y para su propio beneficio.

Uno de los grandes logros de García Márquez es crear una perfecta ambientación espacio-temporal sin enmarcar la historia en ningún lugar ni época concretos. Del contexto de la novela se infiere que el escenario de la historia de amor entre Fermina y Florentino es el Caribe colombiano, en una época indefinida en el período de entreguerras.

 "Es increíble cómo se puede ser tan feliz durante tantos años, en medio de tantas peloteras, de tantas vainas, carajo, sin saber en realidad si eso es amor o no."

Si por algo me ha sorprendido El amor en los tiempos del cólera es por su innegable calidad literaria. A través de sus más de 500 páginas, García Márquez hace gala de una pluma sobresaliente, sensual y poética, una bella manera de narrar que sólo está al alcance de los más grandes y que a mí, personalmente, me ha recordado ligeramente a la cuidada y elegante prosa de Isabel Allende (a sabiendas de que a Márquez no le hubiese hecho ni gracia mi zafia comparación).  En ambos casos los autores apuestan por párrafos y frases largas y por priorizar el estilo indirecto frente al dialogado. Y esto, junto a la estructura temporal circular, proporcionan a la novela un ritmo irregular, más lento que ágil y cansino en algunos capítulos. Y aún así, aun teniendo en cuenta esos pasajes más farragosos, creo que es una de las más bellas historias de amor de la literatura, una historia emocionante que no empalaga (y eso es algo que servidora valora mucho).

En resumen, El amor en los tiempos del cólera narra una bellísima historia de amor que dura toda una vida. Con dos protagonistas de excepción, una prosa exquisita, un ritmo pausado (a veces, demasiado) y un genial tratamiento temporal, la novela de García Márquez es un clásico moderno imprescindible, uno de esos libros que el lector recordará permamentemente. Una historia de amor sin edulcorar, apta para diabéticos. Una novela en la que importa tanto lo que se cuenta como la manera en que se nos cuenta.

Puntuación: 4/5

viernes, 6 de enero de 2017

Reseña de "Historia de dos ciudades", de Charles Dickens

"Eran los mejores tiempos, eran los peores tiempos, era el siglo de la locura, era el siglo de la razón, era la edad de la fe, era la edad de la incredulidad, era la época de la luz, era la época de las tinieblas, era la primavera de la esperanza, era le invierno de la desesperación, lo teníamos todo, no teníamos nada, íbamos directas al Cielo, íbamos de cabeza al Infierno: era, en una palabra, un siglo tan diferente del nuestro que, en opinión de autoridades muy respetables, sólo se puede hablar de él en superlativo, tanto para bien como para mal."
 
El libro
Título en español: Historia de dos ciudades
Autor: Charles Dickens
Editorial: Debolsillo
Año de publicación original: 1859
Nº de páginas: 432
 
La historia
Un clásico indispensable inspirado en la Revolución Francesa. Dickens nos ofrece un panorama de personajes cuyas humildes vidas se ven trastornadas por el estallido de un terrible suceso histórico. La historia transcurre entre Londres y París durante la época de la Revolución Francesa; una revolución que se presenta como un justo castigo a la aristocracia por los siglos de explotación y maltrato del pueblo. (Fuente: Quelibroleo.com

El autor
Portsmouth, (1812-1870). Charles Dickens, periodista, dramaturgo y novelista, conoció desde niño las duras condiciones de vida de las clases humildes, debido a las deudas contraidas por su padre. A la denuncia de estas condiciones dedicó gran parte de su obra. Tras unos años realizando múltiples trabajos, consiguió finalmente vivir de sus escritos, primero redactando crónicas de tribunales y, más tarde, como periodista parlamentario. La publicación por entregas en los periódicos de, prácticamente, todas sus novelas, creó una relación especial con su público, sobre el cual llegó a ejercer una importante influencia. Tras viajar por Europa y Estados Unidos, regresó a Reino Unido, donde dedicó sus últimos años a disfrutar del éxito de sus obras ofreciendo conferencias por todo el país.   (Fuente: casadellibro.com)

Valoración personal
Arrancamos 2017 con un libro un tanto diferente al que solemos reseñar. En esta ocasión, hablamos del que, según Wikipedia, es el libro más vendido de todos los tiempos: Historia de dos ciudades, de Charles Dickens. A pesar de que tengo cierta inclinación por los grandes clásicos, éste título no se acercaba en un principio al estilo de libros que acostumbro a leer. Sin embargo, a menudo ocurre que, al salir de nuestra zona de confort, nos encontramos con gratas sorpresas, como es el caso de Historia de dos ciudades, una obra diferente, una completa, didáctica y original novela de personajes con tintes de folletín francés (del bueno). 

En Historia de dos ciudades Dickens relata la histoira de la señorita Mannete quien, junto al señor Lorry, viaja de Londres a París para ahondar en el pasado de su padre, un reputado doctor que fue capturado y condenado a prisión en el París pre Revolución Francesa. A partir de ahí, Dickens irá tejiendo una delicada trama de personajes principales y secundarios que ayudan a conformar un claro retrato de la sociedad de la época, una sociedad convulsa e inestable, analizada desde sus propias entrañas y que está a punto de marcar un hito en la historia universal. Una historia de venganzas, sacrificios, amor y muchas, pero que muchas, aventuras.

El lector conocerá al doctor Mannete y a su hija Lucy, cuya historia personal está fuertemente marcada por el espírtitu de la Revolución, el señor Lorry, serio y responsable representante de la banca inglesa, o Charles Darnay, quien será juzgado por traición en Inglaterra. Junto a ellos, el autor logró crear otros interesantes personajes secundarios, como los taberneros Defarge, máximo exponente del pueblo alzado, o el oscuro abogado Sidney Carlton, de quien dependerá en gran medida el desenlace de la obra.

Historia de dos ciudades, cuya trama arranca en 1775, cuenta con una magistral ambientación espacio-temporal que ayuda al lector a comprender los acontecimientos que derivaron en la toma de la Bastilla el 14 de julio de 1789. A través de descripciones minuciosas, el lector podrá familiarizarse con los principales esecnarios de la novela, una novela con un notable compromiso social, desplazándose por las calles de un París sangrante, un París de esperanzas y miedos, de terror y dolor, con más sombras que luces. 

"Habría de llegar un día en que los espantajos descarnados que poblaban aquella región, después de tanto tiempo contemplando en su ociosidad y en su hambre al que encendía los faroles, pensarían en servirse de sus cuerdas y poleas para colgar hombres en vez de faroles y alumbrar con luz más viva las tienieblas de su espantosa situación. Pero ese día estaba aún muy lejano, y los vientos que pasaban sobre Francia sacudían en vano los jirones de estos espantajos, y las aves de voz dulce y rico plumaje no veían en ellos ningún aviso."

Historia de dos ciudades cuenta con un ritmo pausado que puede molestar y cansar a los lectores más impacientes. Y es que la novela de Dickens no es un libro para leer del tirón, sino para soborear, para leer a sorbitos disfrutando de esa prosa única y magistral que tanta fama ha dado a su autor y que nos ha dejado uno de los mejores comienzos literarios de todos los tiempos.

En resumen, Historia de dos ciudades es una entretenida y didáctica novela de personajes ambientada en tiempos de la Revolución Francesa. Repleta de aventuras, con un principio de lujo y un final a la altura de la historia y de la fama de su creador,  la novela de Dickens se presenta como un clásico imprescindible, una de esas novelas que dejan su huella en la mente y el corazón del lector. A pesar de su ritmo lento, se trata de un título 100% recomendable.

Puntuación: 4/5

viernes, 23 de diciembre de 2016

Reseña de "Alice Adams", de Booth Tarkington

"Yo creo que sólo los chiquillos pueden ser "alegremente" felices. Creo que cuando somos mayores, nuestros momentos de mayor dicha son como el que acabo de vivir: como si uno oyera una música suave y dulce, pero muy triste."

El libro
Título: Alice Adams
Autor: Booth Tarkington
Año de publicación: 1921
Nº de páginas: 424

Esta novela fue galardonada con el prestigioso Premio Pulitzer de Literatura en 1921.
 
La historia
Novela ganadora del premio Pulitzer en 1921. Alice, una joven de clase media, aspira a escalar socialmente, para esto aprovecha una invitación a cenar donde conoce a Arthur, quien es el candidato ideal para que los sueños de la joven se hagan realidad. Situada en los albores del siglo xx, Tarkington nos presenta esta historia, llena de un fino humor, en el que la ironía se aprecia a lo largo de las páginas.  (Fuente: Casa del libro)

El autor
Newton Booth Tarkington (n. 29 de julio de 1869, Indianápolis, Indiana, Estados Unidos - m. 19 de mayo de 1946, Indianápolis), novelista y dramaturgo estadounidense.

Famoso por sus conceptualizaciones satíricas y algunas veces románticas de las personas del Medio Oeste, representadas en descripciones humorísticas de niñez y adolescencia, cuyas obras representativas son: Penrod (1914), Seventeen (1916) y Gentle Julia (1922).

La trilogía Growth (1927), incluye la obra The Magnificent Ambersons (premio Pulitzer en 1918; película en 1942), que plasma la decadencia de una familia que alguna vez fue prominente y poderosa.

Alice Adams (1921; filme en 1923 y 1935), un minucioso estudio de la conducta, es quizá su novela más admirable. (Fuente: wikipedia

Valoración personal
Una novela magnífica. Un drama familiar que deja huella. Uno de esos libros que te dejan reflexionando durante días. En Alice Adams Booth Tarkington narra la historia de una joven de clase media que aspira a mezclarse con la élite de la sociedad de su localidad natal. A través de las andanzas de la bella Alice, Tarkington realiza un vívido retrato de la sociedad de la época (principios del siglo XX), tocando temas fundamentales como el racismo, la ludopatía y la importancia de la verdad.

Tarkington canaliza no sólo las ganas de la joven por alternar con la flor y nata de la sociedad de su ciudad, sino también el ansia de su madre por escalar socialmente. Así, pues, el personaje de Alice se define tanto desde la perspectiva de lo que ella espera de la vida, como desde el punto de vista de todos aquellos que mantienen en la joven sus esperanzas para ver cumplidos sus sueños. Sin embargo, y en contra de lo que pueda parecer, Alice no es una típica mujer florero, sino que va madurando y evolucionando a lo largo de la obra, amoldándose a todas las situaciones de la vida. Una mujer valiente, un personaje fuerte, con tintes feministas, que busca su sitio en el mundo, más allá del rol de ama de casa al que la relega la sociedad.

Tarkington no sólo logró crear una protagonista de excepción, sino que además perfiló un conjunto de entrañables personajes secundarios que, sin duda, perdurarán largo tiempo en la mente del lector. La señora Adams, que vive la vida a través de su vástagos, el señor Adams, que semeja una suerte de Pepito Grillo en tan alborotado seno familiar, Walter, el díscolo hermano de la joven, o el señor Rusell, su aparentemente fiel pretendiente, dibujan una completa e interesantísima sátira social que arremete contra la ambición, en general, y contra ese empeño particular de escalar socialmente de la clase media trabajadora durante el boom industrial. Tarkington examinará las decisiones tomadas por todos y cada uno de estos personajes y mostrará al lector las consecuencias éticas de sus actos.

Norteamérica. Principios del siglo XX. Esta ambientación espacio-temporal llevará a Tarkington a poner de manifiesto una de las características más destacables de la coyuntura social en que se enmarca su historia: el racismo. Estamos en una época de segregación, en que negros y blancos viven en distintos barrios, se desplazan en distintos transportes e incluso acceden a los locales por distintas entradas. 

"La verdad, por regla general, es sencilla: y su término opuesto, la mentira, también debe serlo para resultar eficaz; pero los que practican esta última, como Alice, suelen ser personas impulsivas y, como ella, a menudo se ven envueltos en sus propias redes."

A pesar de los años transcurridos desde que Tarkington redactó el primer manuscrito de Alice Adams, ni su prosa, poco dada a florituras, ni la historia que se nos cuenta, parecen
acusar el paso del tiempo. Aunque el autor se vale fundamentalmente de vocabulario y estructuras sintácticas sencillas, no pierde en ningún momento su elegancia característica y logra crear una novela de fácil lectura, con un final sobresaliente. 

En resumen, Alice Adams es un interesantísima novela de personajes con una heroína memorable, un relato moralista que invita a la reflexión. Tarkington realiza un brillante análisis de la sociedad de las primeras décadas del siglo XX, condenando someramente las falsas pretensiones, los engaños y los fingimientos y, sobre todo, recalcando la importancia de decir la verdad en un mundo donde nadie parece decirla. Una novela excelente. 

Adaptación cinematográfica
La novela de Booth Tarkington fue llevada a la gran pantalla en 1935 por el cineasta Geroge Stevens. Conocida en España como Sueños de juventud, la película está protagonizada por Katherine Hepburn y Fred MacMurray y en ella se despoja a la historia ideada por Tarkington de toda crítica social, para convertirla en un mero drama romántico. 

Puntuación: 5/5

Aprovechamos esta entrada para haceros llegar a todos nuestros mejores deseos en estas fechas. ¡Feliz Navidad y próspero 2017! Y ojalá que el año que entra venga cargado de grandes aventuras e interesantes lecturas. 

viernes, 16 de diciembre de 2016

Reseña de "Reencuentro", de Fred Uhlman


"Y así pasaron los días y los meses sin que nada perturbara nuestra amistad.Desde fuera de nuestro círculo mágico llegaban rumores de conmoción política, pero el ojo de la tormenta estaba lejos: en Berlín, donde, según las informaciones, se producían choques entre nazis y comunistas. Stuttgart parecía el lugar tranquilo y sensato de siempre. Es cierto que de cuando en cuando se producían pequeños incidentes. Aparecían esvásticas en las paredes, hostigaban a un ciudadano judío, apaleaban a unos pocos comunistas, pero la vida en general se desarrollaba como de costumbre."

El libro
Título en español: Reencuentro
Autor: Fred Uhlman
Editorial: Tusquets Editores
Fecha de publicación original: 1971
Nº de páginas: 128
 
La historia
Dos jóvenes de dieciséis años son compañeros de clase en la misma selecta escuela de enseñanza media. Hans es judío y Konradin, un rico aristócrata miembro de una de las más antiguas familias de Europa. Entre los dos surge una intensa amistad y se vuelven inseparables. Un año después, todo habrá terminado entre ellos. Estamos en la Alemania de 1933, y, tras el ascenso de Hitler al poder, Konradin entra a formar parte de la fuerzas armadas nazis mientras Hans parte hacia el exilio. Tan sólo muchos años después, instalado ya en Estados Unidos, donde intenta olvidar el siniestro episodio que los separó amargamente, y en principio para siempre, «reencuentra» Hans, en cierto modo, al amigo perdido. Esta pequeña obra maestra resurge hoy con la misma capacidad de conmover que cuando se publicó por primera vez en 1960. Su repentino e inesperado enorme éxito le ha merecido ser finalmente traducido y leído en el mundo entero. (Fuente: Casa del libro

El autor
Realizó sus estudios y ejerció su profesión de abogado en Alemania hasta que abandonó su país por miedo a la persecución del régimen nazi, cruzando la frontera con Francia en 1933. Llegó a París donde su titulación como abogado no le fue de utilidad y se dedicó a la pintura para sobrevivir. Más tarde se dedicó a diversos negocios de índole variada.

Fue un prestigioso pintor aunque alcanzó la fama como escritor. En 1936 pasó un breve período en España donde conoció a Diana, una mujer inglesa que se encontraba de vacaciones y que se convirtió en su mujer. Ese mismo año se trasladó a Inglaterra sin saber inglés, donde a pesar de su condición permanente de extranjero se enamoró del campo inglés, por el recuerdo de su tierra natal.

Fundó la Liga Libre para la cultura para ayudar a los artistas y científicos exiliados de Alemania y que intentó atraer a personajes tales como Einstein. A causa de su origen alemán fue recluido en un campo de prisioneros durante 6 meses por ser sospechoso de espionaje.

Su obra más aclamada fue la novela Reencuentro (1960), escrita en un momento de su vida en el que él mismo reconocía haber fracasado como pintor. La novela fue prologada por Arthur Koestler y se convirtió en un superventas. La segunda parte de esa novela se llamó Un alma valerosa. (Fuente: Wikipedia

Valoración personal
Sí, lo sé. Otro libro sobre la Segunda Guerra Mundial. Sé que soy un poco pesada con esta temática, pero esta obra que tengo entre manos, tiene un enfoque un tanto diferente. En esta novela, que se lee del tirón y que versa, en gran parte sobre la amistad, Fred Uhlman narra su adolescencia y lo que supuso para él ser judío en una época en la que el partido nazi se estaba asentando en el poder y esparciendo su odio antisemita. Es por entonces cuando un joven Fred conoce a Konradín, un compañero de clase de familia aristócrata, quien pronto se convertirá en su amigo fiel y compañero de múltiples andanzas.

Aunque Uhlman da apenas un par de pinceladas acerca de Konradín, la introspección psicológica del protagonista es mucho mayor. Mayor dentro de lo que permite un relato tan breve, con poco más de un centenar de páginas. 

Quizás lo más interesante de Reencuentro es el intimista punto de vista que coloca al lector como testigo del surgimiento del odio hacia el pueblo judío, haciéndolo partícipe tanto de la fuensta ideología del partido nazi, como de la indiferencia con que la sociedad en general permite todo tipo de acciones discriminatorias. El hecho de que sea un adolescente el que relata uno de los mayores sinsentidos de todos los tiempos, al igual que en su día lo hizo Ana Frank, favorece la empatía por parte de un lector que sentirá la incredulidad del propio protagonista, así como su impotencia, su rabia y su dolor.

"Ingresó en mi vida en febrero de 1932 y ya no ha salido de ella. Desde entonces ha transcurrido más de un cuarto de siglo, han pasado más de nueve mil días, inconexos y tediosos, vacíos por la sensación del esfuerzo o el trabajo inútil... días y años, muchos de ellos tan muertos como las hojas mustias de un árbol seco."

Uno de los puntos fuertes de este escueto libro, a medio caballo entre el cuento y la novela, y que arranca en el período de entreguerras, es que, gracias a una prosa sencilla y ágil, muy fácil de digerir para el lector promedio, acaba por leerse del tirón. Aunque se trata de un relato auobiográfico bastante crudo, aquí no hay campos de concentración ni prisioneros, sino que se describen las escasas opciones de una familia de clase media a la hora de hacer frente del Holocausto nazi que se avecina. Y todo, huyendo de la lágrima fácil, algo tan habitual en las obras del género.

En resumen, Reencuento es un breve pero interesante relato con tintes autobiográficos que se lee del tirón. Con un ritmo ágil y una interesante exploración psicológica del personaje principal, Reencuentro no puede faltar en la estantería de aquellas personas interesadas en la literatura sobre la Segunda Guerra Munidal. Ideal para una tarde de lluvia, una noche de sofá y manta, o para devorar en un par de viajes en el transporte público. No lo perdáis de vista.  
 
Puntuación: 4/5

viernes, 9 de diciembre de 2016

Reseña de "Crímenes duplicados", de Hjorth & Rosenfeldt

"Pero las nuevas víctimas parecian copias idénticas de las suyas. Las manos y los pies atados de la misma manera. La desmesurada herida en el cuello. Incluso los dibujos azules de los camisones blancos eran iguales. Eso significaba que el culpable no era únicamente un asesino en serie, sino también un imitador, alguien que por alguna razón se empeñaba en reproducir asesinatos que se habían cometido 15 años atrás."

El libro
Autores: Hjorth & Rosenfeldt
Editorial: Planeta
Año de publicación: 2016
Nº de páginas:  624
P.V.P: 19.90€

Este es el segundo libro de la popular Serie Bergman. Le precede el volumen titulado Secretos imperfectos. 
La historia
Mientras una ola de calor azota Estocolmo, una serie de mujeres son halladas brutalmente asesinadas, y la brigada de investigación criminal se encuentra en un callejón sin salida. Los cuerpos llevan la firma de Edward Hinde, un asesino en serie encarcelado hace quince años gracias al psicólogo Sebastian Bergman. Sebastian, por su parte, necesita poner orden en su caótica vida y actuar de una vez por todas ante la revelación con la que acababa Secretos imperfectos. Gracias a sus artimañas habituales, consigue hacerse un hueco en la investigación y pronto descubre que todos los asesinatos están relacionados con él y que nadie a su alrededor está a salvo. Ni él mismo. (Fuente: Sinopsis editorial Planeta

Los autores
Michael Hjorth y Hans Rosenfeldt son los creadores de la exitosa serie de televisión The bridge, emitida en más de 170 países. 

Valoración personal
Debo confesar que estaba ansiosa por que publicasen esta segunda entrega de la Serie Bergman. A menudo ocurre que, cuando uno tiene las expectativas muy altas con respecto a algo, esto acaba por defraudarlo. No es éste el caso. Ni mucho menos. Lo cierto es que con Crímenes duplicados, los suecos Hjorth y Rosenfeldt han sabido estar a la altura de su anterior novela y han gestado una historia que atrapa al lector desde la primera línea, un intensísimo thriller psicológico que hará las delicias de los amantes del género. Y, lo que es a mí, me ha gustado aún más que la primera entrega de la serie.

Si en Secretos imperfectos teníamos que ir desenredando la madeja para descubrir al asesino del adolescente Roger Erikson, en Crímenes duplicados el equipo de policías liderado por Torkel Höglund deberá desvelar la identidad de un peligrosos asesino en serie cuyos crímenes responden al patrón de los delitos cometidos por el peligroso criminal Edward Hinde quince años atrás. Sin embargo, Hinde se encuentra recluido en prisión desde hace años.

Uno de los ingredientes de la receta mágica de Hjorth y Rosenfeldt para cocinar libros tan adicitivos como el que tengo entre manos es el mimo y el cuidado que dedican a la construcción de sus personajes. Tanto los personajes principales como los secundarios presentan perfiles bien delimitados, personalidades complejas que han de evolucionar, no sólo a lo largo de la novela, sino también de la serie. Así, Sebastian Bergman, sigue siendo el mismo protagonista de la primera novela y, sin embargo, semeja tan diferente a los ojos de lector, un lector que será capaz, por vez primera, de empatizar con él y de desenredar su compleja psique. Además de Sebastian, siguen participando en la investigación policial Ursula, Billy y Tanja, un equipo imperfecto pero autosuficiente, que tiene mucho que aportar a la trama y que no dejará de sorprendernos en ningún momento.  

Mientras que el escenario de la primera novela era la localidad de Vasteras, en esta ocasión la acción se traslada a Estocolomo. Es en la capital sueca donde Bergman, Torkel y sus chicos jugarán al gato y al ratón con uno de los criminales más peligrosos de la historia del país. Y es también esta ciudad la que sirve de pretexto a los autores para hacer, entre líneas, y como viene siendo habitual en la novela negra, una crítica constructiva de la sociedad actual, una sociedad en la que imperan los problemas familiares y personales, problemas que sintetizan una brillante exploración psicológica de los personajes. Esta exploración psicológica se traslada también a la mente del asesino. Hjorth y Rosenfeldt inspeccionan al dedillo la mente del criminal tratando de justificar el porqué de sus actos, el momento en que empezó todo, la raíz de su pulsión homicida.

"Las declaraciones de la policía habían sido muy concisas. Sólo querían informar de que con toda probabilidad estaban ante un asesino en serie. Advertían a la población en general y a las mujeres solas en particular que no dejaran entrar a hombres desconocidos en sus domicilios. Afirmaban tener varias pistas, pero poco más. No habían querido comentar nada sobre las eventuales similitudes entre las tres víctimas y, básicamente, no habían ofrecido ningún detalle. Querían reducir la importancia del hombre alto, convertirlo en alguien invisible cuyas acciones no tenían ninguna relevancia. Otra vez. Pero no iban a salirse con la suya. El juego no había terminado. Los obligaría a reconocer que era un digno adversario, un rival tan grande y temible como el Maestro."

En Crímenes duplicados, el lector volverá encontrarse con la prosa ágil, sencilla y directa de Hjorth & Rosenfeldt. En este sentido, se percibe la amplia experiencia televisiva de los coautores (son los creadores de la popular serie The bridge, serie altamente recomendable), quienes priorizan los diálogos frente a las largas parrafadas expositivas y se valen de descripciones esencialmente visuales para trasladar al lector a las localizaciones de los asesinatos. Esto, sumado a una notable originalidad a la hora de hilar la trama, a un correctísimo empleo del ritmo picado y al buen manejo del suspense, consiguen que Crímenes duplicados enganche al lector como pocas novelas lo hacen: obsesivamente y sin remedio. 

En resumen, Crímenes duplicados es un brillante thriller psicológico en el que Hjorth y Rosenfeldt relatan una cruda, sórdida y oscura historia que atrapa desde la primera página. Con una trama cuidada y bien narrada, un ritmo muy ágil, una exquisita introspección psicológica de los personajes y un sobresaliente manejo del suspense, Crímenes duplicados se cuela, a mi modo de ver, entre las mejores novelas policacas del 2016. Un regalo navideño ideal para lo amantes de la novela negra y policiaca.

Puntuación: 5/5

Con la colaboración de Editorial Planeta

viernes, 18 de noviembre de 2016

Reseña de "El estornudo de la mariposa", de José de Cora

"Las horas se marcan con el avance de la sombra sobre las paredes semidesnudas de la casa. Es la máxima actividad que puede permitirse un topo como Juan en pleno centro de Barcelona. Y mientras permanezca la monotonía, no llegará ese piquete que lo conduzca delante de un juez, de un pelotón o de un féretro. Margarita y sus padres lo tapan porque la chica piensa en el casorio y él ha dado pruebas de ser manso de ademanes y blando de corazón. Cómo no ha de serlo si desde que comienza la guerra está cosido a las faldas de la mesa camilla que los Estrutch tienen en su comedor de la calle Gerona."


El libro
Editorial: Edhasa
Año de publicación: 2016
Nº de páginas: 448
P.V.P: 22€
 
La historia
En 1940, la vidas de Juan Pujol y Araceli se cruzan, unirán sus trayectorias durante seis apasionantes años de guerra europea. Araceli será el principal apoyo de Pujol cuando éste tomó la decisión más importante de su vida: espiar como agente doble para derribar el nazismo. Su nombre en clave fue Garbo.Suena descabellado y, desde luego, lo era. Suena increíble, sin duda. Pero no lo fue. (Fuente: Casa del libro

El escritor
Escritor y periodista, nació en Lugo en 1951. Ha desarrollado su trabajo en todos los medios de comunicación: agencias de noticias, periódicos, revistas, radio, cine y televisión. Su actividad como humorista en prensa mereció La Codorniz de Plata en el año 2000. Desde 1976 ha escrito multitud de ensayos, tanto en castellano como en gallego, principalmente históricos, como Ideologías para un rey (Aguaribay) o Manual del perfecto político (Espasa Calpe). Como cineasta, escribe los guiones, dirige y produce multitud de series y documentales. También cultiva la narrativa, con obras como, por ejemplo, Secuestro y fonda de Cela en Contamina (Tris-Tram), La verdadera historia del último inquisidor y el maravilloso Oráculo de la Vida (Edaf) o Pecados Manuais (Xerais), o su más reciente novela La Navaja Inglesa (Tropo Editores, 2014). (Fuente: Editorial Edhasa)

Valoración personal 
A pesar de que siento cierta predilección por los libros ambientados en la Segunda Guerra Mundial, éste no ha acabado por conquistarme. El planteamiento es bueno, la historia que se nos narra es de sobra atractiva y los personajes podrían dar mucho juego. Sin embargo, me ha faltado ese quéséyo que deja cierto poso en el lector, esas ganas de devorarlo, ese gancho que te invita a descubrir, página tras página, el porvenir de los protagonistas. Ojo, no es un mal libro. Pero a mí me ha faltado algo.

En El estornudo de la mariposa José de Cora relata las andanzas del matrimonio formado por Juan (alias Garbo o Alaric) y Araceli, dos personas que, después de probar suerte en algunos oficios, acaban convirtiéndose en dobles espías para ingleses y alemanes y cuyo fin será evitar el triunfo de los alemanes y de su ideología de odio y racismo. Se trata de una historia bien construida y exquisitamente documentada, que nos aporta un punto de vista bastante novedoso en este pseudogénero de la literatura del Holocausto.

José de Cora trabajó con mimo el personaje de Araceli, presentando al lector a una mujer fuerte y decidida, nada convencional para la época que le tocó vivir y muy apegada a su familia. Sin embargo, el personaje de Juan carece, a mi humilde modo de ver, del carisma de su cónyuge, dificultando así la empatía del lector. La multitud de personajes secundarios y la escasa definición de los mismos torna, en ocasiones, un poco caótica y densa la lectura, haciendo que el lector se pierda entre tanto nombre y dato, entre un sinfín de informaciones que a duras penas tiene tiempo a digerir.

La ambientación espacio-temporal es intachable. No pongo pega a este respecto. En este sentido, El estornudo de la mariposa se presenta como un libro muy instructivo que aporta al lector multitud de datos, no sólo sobre la Segunda Guerra Mundial, sino también sobre la Guerra Civil española y la época de postguerra. Madrid, Lisboa y Londres serán los principales escenarios de una historia que tiene mucha chicha (estamos hablando de un hombre que logró establecer una red de espionaje a favor de los aliados engañando al mismísimo Hitler) pero que no se exprime lo suficiente.

"Araceli es rica hembra al gusto de los mozos casaderos. No hay en ello graves discrepancias, ni ahorran palabras en el requiebro. Y quien dice solteros, casados dice, que el criterio no se pierde en los altares, ni están los tiempos para escatimar al ojillo bellas estampas, tan diferentes a esos retratos de Franco y José Antonio que la Sección Femenina  obliga a incluir en los paquetes que todas las madrinas reúnen bajo el nombre de Aguinaldo del Combatiente, ya cercano en estas fechas de fríos cortantes y nieblas intensas. Y no porque los dos hombres no sean guapos, que son luceros, sino porque sus rostros recuerdan que estamos en guerra, quiérase o no, y es una murga."

Quizás el exceso de ironía y sorna de José de Cora me ha impedido meterme en el ritmo de la historia en la manera en que habitualmente suelo hacerlo. Y es que, en un principio, resulta un poco chocante que se estén tratando temas tan serios con tanta socarronería. Y, ¡ojo! Esto no es una crítica, ya que, una vez que te acostumbras a ella, esa retranca gallega que tanto me gusta, reviste la novela de cierta elegancia y originalidad. Sin embargo, a pesar de este novedoso enfoque y de la cuidada prosa de José de Cora, la profusión de datos históricos y la estructura de la novela derivan en una lectura, en ocasiones, densa y farragosa.

En resumen, El estornudo de la mariposa es una novela histórica que parte de una interesantísima premisa y que se desinfla ligeramente a medida que avanza la trama. A pesar de contar con un personaje femenino con muchas posibilidades, su contraparte masculina, así como el variopinto elenco de secundarios, presentan una menor definición  y dificultan la concentración del lector. Con una ambientación temporal magnífica y una ironía bastante llamativa, la obra de José de Cora gusta, sí, pero no conquista.

Puntuación: 3/5

Con la colaboración de Editorial Edhasa

viernes, 28 de octubre de 2016

Reseña de "28 días", de David Safier

"— Veintiocho días.
 — ¿Qué? —pregunté.
 — Veintiocho días hemos hecho frente a los alemanes. 
¿Habían sido veintiocho días? ¿Sí? No los había contado, y tampoco sabía a qué día estábamos. Ni siquiera qué día de la semana era. ¿Lunes? ¿Miércoles? ¿Era ya verano?
— Hemos resistido más que Francia." 

El libro
Título en español: 28 días
Autor: David Safier
Editorial: Seix Barral
Año de publicación: 2014
Nº de páginas: 416
P.V.P: 18€
 
La historia
David Safier nos sorprende con una emocionante novela sobre el levantamiento del gueto de Varsovia protagonizada por una carismática adolescente.
Varsovia 1943: Mira, una chica de 16 años, sobrevive como puede en el gueto de Varsovia dedicándose al contrabando de alimentos. Su único objetivo es proteger a su hermana pequeña, Hanna. Cuando empiezan a deportar a los habitantes del gueto a los campos de concentración, Mira se une a la Resistencia. Juntos consiguen hacer frente a las SS mucho más tiempo de lo imaginado. 28 días. 28 días en los que Mira experimentará la traición, el sufrimiento y la felicidad. 28 días para vivir toda una vida.28 días para descubrir el amor verdadero. 28 días para convertirse en una leyenda. 28 días para contestar la mayor de las preguntas: ¿qué clase de persona quieres ser? (Fuente: La Casa del libro)

 
El autor
David Safier, nació en Bremen en 1966. Se dio a conocer como guionista de series de televisión de éxito como Mein Leben und Ich («Mi vida y yo»), Nikola y Berlin, Berlin. Ha sido galardonado con el Premio Grimme y el Premio TV en Alemania, y con un Emmy en Estados Unidos. Vive y trabaja en Bremen.  (Fuente: La Casa del libro)

Valoración personal
Tiene octubre para mí un toque melancólico, entrañable y nostálgico. Y bajo este tinte parduzco, este aroma a castañas asadas que lo inunda todo, este fresco vespertino que invita a acurrucarse bajo la manta Cola Cao en mano, siento una necesidad insólita, una suerte de perezosa pulsión, de volver a mi zona de confort (sobre todo, literariamente hablando). Así que, una vez más, y aun a riesgo de aburrir, he apostado por un tema que me gusta, con el que disfruto y del que rara es la vez que no aprendo algo nuevo: la Segunda Guerra Mundial. En esta ocasión, no nos trasladamos a los lúgubres muros de un campo de exterminio, ni caminamos rifle en hombro hacia el campo de batalla. No. Esta vez abordamos el Holocausto judío desde el punto de vista de aquellos jóvenes que, con tanta vida por vivir y tan pocas probabilidades de hacerlo, lucharon ferozmente en el levantamiento del gueto de Varsovia durante 28 días. Ése y no otro es el título de una emocionante novela de David Safier que nos permite introducirnos de un modo diferente en este tan triste episodio de la historia contemporánea. 

Para ilustrar el día a día de este sonado levantamiento, Safier supo crear una protagonista de excepción. Y es que Mira, una aguerrida adolescente judía, cansada de ser testigo de como el mundo que ella conocía se va desmoronando ante sus propios ojos, decide unirse a la causa revolucionaria y plantarle cara al enemigo nazi. Durante estos 28 días de resistencia, estará acompañada por un variopinto grupo de jóvenes quien, como ella, han optado por luchar para sobrevivir contando únicamente con un puñado de armas e ingentes cantidades de coraje, amistad y humanidad. Todos, absolutamente todos los personajes del libro, tienen algo que añadir a la historia, porque todos tienen un motivo que los ha llevado a plantarle cara a la muerte y a perseguir lo que, a priori, les semeja una quimera. 

Tanto el gueto de Varsovia como sus calles circundantes conforman el escenario de una intensa historia que hará reflexionar a más de uno. Desde el punto de vista histórico, Safier ha logrado una más que aceptable ambientación temporal que pretende enseñar al lector a interpretar todo tipo de dramas desde diversos enfoques, transmitiendo todo tipo de emociones humanas.

El estilo sencillo y llano de Safier acerca la novela a todo tipo de lectores. No hace falta tener un gusto especial por la novela histórica para embarcarse en estos 28 dias de aventura, sino simplemente tener ganas de conocer una historia frecuente interpretada de un modo diferente, de conectar con el espíritu de lucha y revolución que llevó a una docena de jóvenes a plantar cara a una de las ideologías más abominables de los últimos siglos: el nazismo.

En resumen, 28 días es una novela apta para todos los públicos, un relato intenso y emocionante que aborda la Segunda Guerra Mundial desde una perspectiva ligeramente diferente a la que estamos acostumbrados. Una historia cercana, narrada con un gusto exquisito y con ese qué se yo que transmiten aquellos autores que, indudablemente, son conscientes de que saben lo que hacen. Un libro universa,l óptimo para disfrutar a sorbitos durante estas frías tardes de invierno que timidamente se van acercando. 

Puntuación: 4/5